State of… pain in the back…

29-02-2008

Klik op de foto voor alle foto'sDeze week verbleven wij in a state of happiness, in Park Hochsauerland in Medebach, Duitsland. Samen met opa en oma. Toen we hier twee jaar geleden waren, toen nog samen met mijn zus, zwager en de kinderen, lag er een dik pak sneeuw. Nu kwamen we aan met prachtig lenteweer. Als eerste konden we dan ook een wijntje drinken op het terras.

Klik op de foto voor alle foto'sDinsdag was het iets minder mooi weer, maar natuurlijk wel uitstekend voor Aqua Mundo, het vernieuwde tropische zwembad in het park. Naast de waterglijbanen en de nieuwe crazy river, is het Water Playhouse erg leuk. Daarin staat een enorme emmer met een inhoud van 900 liter water die langzaam volloopt en af en toe zijn inhoud omlaag kiepert over iedereen die daar dan aan het spelen is. En je moet dan je zwembroek bijna vasthouden, met zoveel geweld stroomt het water over je heen! ‘s-Middags zijn we nog even naar Winterberg geweest. Daar zit een winkel die veel Diddl spullen verkoopt, dus daar vermaakten Alice en Ivo zich, met oma’s portomonnaie in de buurt, wel even prima. En daarna even lekker warme apfelstrudel met koffie op in een plaatselijke konditorei. ‘s-Avonds hebben we lekker gegourmet en natuurlijk ook een spelletje gespeeld.

Klik op de foto voor alle foto'sWoensdag is het weer wat beter weer. We maken ‘s-middags een mooie rit door de omgeving naar Kassel waar we naar een mooi winkelcentrum (met Media Markt voor opa en mij) zijn geweest. Daarna hebben we in Medebach heerlijk gegeten bij Pizzeria Italia.

Klik op de foto voor alle foto'sDonderdag al weer, en na onze gebruikelijke ochtendgymnastiek in het zembad, zijn we wezen rodelen in Winterberg. Bij gebrek aan echte sneeuw hebben we dat maar op de Sommerrodelbahn gedaan die voor de gelegenheid ook deze winter geopend is. Een leuke baan, maar wel koud…! Omdat het onze laatste avond is en het eten in restaurant Pizzeria Italia gisteren zo lekker was, zijn we daar vanavond nog een keer wezen eten. Opnieuw erg gezellig en erg lekker, al was het vanavond wel erg druk!

Klik op de foto voor alle foto'sEn vandaag zat het er al weer op. Gelukkig mogen we weer op weg naar ons eigen bedje. Gelukkig, want de bedden in CenterParcs Hochsauerland zorgen niet voor a state of happiness maar wel voor pijn in de rug… Tjongejonge, wat een hangmatten…. En de kussens, nou ja, kussens… Die waren zo dun, dat mogen geen kussens heten. En toen Jacqueline en ik elkaar ‘s-avonds een keer welterusten kusten, lag er tussen de enorme spleet tussen onze ver doorbuigende matrassen nog een speen van vorige bezoekers… Kortom, de schoonmaak was ook erg grondig gedaan. En toen we woensdag naar Aqua Mundo gingen, werd dat overspoeld door hele scholen die een dagje uit hadden. Belachelijk natuurlijk in het hoogseizoen. Voor ons hinderlijk, maar voor gezinnen met kleine kinderen érg vervelend want die tieners houden natuurlijk geen rekening met kleine kinderen die hier vakantie houden. Het regende dan ook klachten. Kortom, van ons krijgt dit 5-sterren park hooguit 1 sterretje voor de mooie ligging. Maar goed, wij hebben er wel een hele gezellige week gehad met opa en oma. Vandaag gingen we weer naar huis, Alice en Ivo weer met een hele berg knuffels rijker. Klik maar op één van de foto’s in dit artikel voor alle foto’s van ons leuke weekje!

Geplaatst in Uitstapjes | Reageer »

Verjaardagsfeestje van Alice

16-02-2008

Lekker tutten met een paar gezellige meiden uit haar klas, dat heeft Alice vanmiddag op haar verjaardagsfeestje gedaan. In Weesp, bij Studio Blom, en het was een erg geslaagde middag. Terwijl Jacqueline en ik genoten van een lekkere lunch in het oude centrum van Weesp, werden de 6 vriendinnen die Alice had uitgenodigd vermaakt tijdens een beauty workshop, één van de mogelijkheden voor een tienerparty bij Studio Blom. Gevolg: we reden met twee auto’s erg mooi geworden meiden weer terug naar Veenendaal. En je had de praatjes eens moeten horen onderweg naar huis. Alle tips om jongens te versieren passeerden de revue. Ja, zo gaat dat als meisjes 12 zijn… Ik kan me nog goed herinneren dat ons kleine meisje 12 jaar geleden werd geboren… Tja, nu begint een nieuwe tijd, maar die is ook vast weer leuk! Klik maar op de foto voor alle foto’s van een leuk verjaardagsfeestje.



Klik op de foto voor alle foto’s van Alice haar verjaardag

Geplaatst in Kinderen | 2 reacties »

Alice 12

12-02-2008

Hoera, vandaag is Alice 12 jaar geworden!!! Lang zal ze leven, lang zal ze leven, lang zal ze leven in de gloria, dat je maar een nog grotere meid mag worden en een hele leuke tijd tegemoet gaat op een nieuwe school. O ja, en dat je vandaag natuurlijk maar heel veel leuke cadeautjes krijgt. En ook nog succes met de Citotoets die vandaag begint!

Geplaatst in Kinderen | 2 reacties »

SeatGuru en Seattle tips

11-02-2008

Ik werd deze week door een collega gewezen op een handige site: SeatGuru. Kies de luchtvaartmaatschappij en het toestel waarmee je vliegt en SeatGuru toont je de stoelindeling van je vlucht en geeft aan welke stoel je het beste kunt kiezen en welke voor- en nadelen er aan een bepaalde stoel kleven. Ook kun je zien onder welke stoelen stroom aanwezig is voor laptop of Nintendo lader.

Mocht je ooit een keer naar Seattle gaan voor werk of plezier, nog een paar tips: ga niet naar het Crowne Plaza hotel. Dit is een heel gemiddeld zakenhotel zonder veel gezelligheid met erg rumoerige kamers. Veel beter is het nabij gelegen hotel W (meer kan ik niet van de naam maken). Dit is een zogenaamd lounge hotel met een erg gezellige lobby waar je ook zonder wat te drinken kunt gaan zitten. Ook het nabij gelegen Sheraton hotel is beter dan het Crowne Plaza. De prijs van deze drie hotels is ongeveer gelijk en ligt rond de $ 200 per nacht (excl. ontbijt en belastingen). Wil je écht vlees eten, dan moet je naar Mortons op 6th Avenue, net iets ten noorden van de kruising met Pike Street aan de linkerkant van de weg. Via een deur die er uitziet als de deur naar een nachtclub, kom je in een mooi restaurant waar ze weten hoe je een steak klaar moet maken. Ze weten ook hoe je die moet prijzen… Je eet al snel voor een dikke honderd dollar pp. op. Andere plekken voor een goede steak zijn The Metropolitan Grill (volgens sommigen met afstand het beste steakhouse van Seattle) of The Capital Grille. Wil je wat voordeliger steak (of iets anders) eten, dan is de Icon Grill ook prima. Bij de Wild Ginger kun je heerlijk Aziatisch eten (vooral de satays zijn hier aan te raden; laat gewoon de tafel vol zetten met een collectie van satays en doe nog een tweede rondje van wat je echt lekker vind en je hebt een heerlijk diner!) en bij de Cheesecake Factory hebben ze heerlijke toetjes! Voordelig eten met een goed biertje erbij, doe je bij Tap House of Rock Bottom.

In en rond Seattle is veel te zien! Hoogtepunten in de stad zelf zijn Pike Place Market, de Space Needle en de Seattle Underground Tour. Naar het noorden vind je in Everett de enorme Boeing fabrieken waar je een rondleiding kunt krijgen in het museum Future of Flight Aviation Center & Boeing Tour. Dat is écht een aanrader van de bovenste plank, een absolute must-see! Ga je voor de natuur, dan is een boottochtje naar Bainbridge Island leuk. Dit eiland ligt recht voor Seattle en vanaf de boot heb je een fraai uitzicht op de skyline van de stad. Iets meer naar het noorden een een wat langere tocht, is via Whidbey Island naar Deception Pass. Naar het oosten (het binnenland in) ligt Snoqualmie Fals, vooral in het voorjaar een indrukwekkende waterval. In de winter en het vroege voorjaar, ligt rond Snoqualmie ook veel sneeuw. Naar het zuiden ligt de beroemde Mount Rainier, een bijna 4.400 meter hoge, actieve vulkaan die bij helder weer vanuit Seattle te zien is. De berg ligt in een nationaal park waar je voor $ 20 per auto een week lang kunt verblijven. De tocht rond Mount Rainier via Longmire naar Paradise en dan via de 410 weer terug naar het noorden, is vooral bij mooi weer prachtig! Hou er wel rekening mee dat het met 400 km een flinke tocht is. En omdat het niet allemaal snelle wegen zijn, ben je zo een hele dag onderweg! Langs de 410 ligt overigens ook Crystal Mountain, het grootste wintersport gebied van de staat Washington.

Winkelen doe je in downtown Seattle zelf. Alle grote winkels zoals Macy’s, Nordstrom, Sephora en Victora’s Secret zijn allemaal in het centrum op loopafstand te vinden. Grotere winkelcentra vind je meer naar het noorden (de Northgate Mall) of een nog veel grotere en mooiere in Bellevue (Belleveue Square). Best Buy is de Media Markt van Amerika. Filialen zijn op diverse plekken te vinden, oa. bij de Northgate Mall. Ook Fry’s in Renton, een buitenwijk van Seattle, ten zuidoosten van de stad, is leuk voor electronica en gadget liefhebbers. Koopjes halen doe je bij de Seattle Premium Outlets, zo’n 50 km ten noorden van Seattle. Hier vind je alle grote merken voor lage prijzen. Ook zit hier vlakbij een enorme Wall Mart.

Voor de liefhebbers heb ik alle foto’s die ik deze week gemaakt heb online gezet. Klik op onderstaande foto om ze allemaal te bekijken.



Klik op de foto voor meer foto’s van een weekje Seattle

Geplaatst in Werk | Reageer »

Redmond

09-02-2008

Na een turbulente vlucht en een dagje freewheelen in de sneeuw, is het de rest van deze week toch echt werken geblazen in de hoofdstad van de softwareontwikkeling: Redmond. Iedere morgen gaan we met z’n drieën vanuit downtown Seattle waar we in het hotel zitten naar Redmond, een buitenstad van Seattle, zo’n 30 – 45 minuten rijden in de drukke ochtendspits: Erma en ik, en nog een trainer uit Maleisië. Samen met de taxi, want de bus vertrekt véél te vroeg naar onze zin. Gisteravond zijn we overigens met een groot deel van de trainers hier deze week aanwezig wezen eten in Bellevue. Was erg gezellig. En ook vanavond was een etentje met een paar Microsoft medewerkers uit Nederland in een zeer goed steak restaurant Mortons erg gezellig. Kortom, de weegschaal zal wel iets verder uitslaan volgende week… Voor Erma en onze vriend uit Maleisië die de developers track doen, zit de week er al weer op. Ik moet morgen samen met Marcel van Microsoft nog een dagje, want iemand heeft bedacht dat de Business Intelligence track ook op zaterdag door moet gaan… Vanavond moesten we natuurlijk nog wel even een keer op de foto op de Microsoft campus. Op de foto naast mijzelf collega Erma en onze vriend uit Maleisië.

Geplaatst in Werk | 3 reacties »

De kracht van Internet en mijn blog

09-02-2008

Je hebt misschien wel gezien dat ik een tijdje terug waarschuwde voor het glasvezelproject in Veenendaal van XMS. Misschien heb je ook wel gezien dat een marketing manager van XMS, de leverancier van het glasvezelnetwerk in Veenendaal, daarop gereageerd heeft. Je vraagt je dan misschien af waarom die leverancier dat doet. Nou, Google maar eens op “XMS Veenendaal”. Goh, dan komt mijn blog artikel als eerste zoekresultaat terug! Tja, daar zit je als marketing manager natuurlijk niet op te wachten… Geweldig, die kracht van een blog op Internet! 

Geplaatst in Diversen | Reageer »

Meters sneeuw

05-02-2008

Gisteravond ben ik om negen uur als een blok in slaap gevallen om al om half twaalf wakker te worden met een gevoel van ‘het zal wel een uur of zes zijn’… Ach ja, jetlag heet dat. Maar daarna nog redelijk geslapen, al hoor je hier zelfs op de 23e verdieping waar ik slaap het geluid van de snelweg die vlak langs het hotel loopt behoorlijk. Tegen half zeven opgestaan, even gechat met het thuisfront en toen even hardgelopen in het fitness centrum in het hotel. Op zo’n lopende band, wel even wennen, maar wel leuk. Bij het ontbijt trof ik Erma, mijn collega die hier deze week ook is. Zij was gisteren echt ziek geweest van de jetlag, dus het kan erger. Het ontbijt is echt Amerikaans, veel, vet en zoet. Ik ben blij dat ik zelf niet die $ 199 per nacht (excl. ontbijt!) hoef te betalen in dit hotel, want het is het niet waard. Alleen de kamers zijn ruim, het uitzicht is mooi en de bedden zijn goed. Na het ontbijt zijn we naar Hertz gewandeld om een auto te huren. We kregen een gloednieuwe, sneeuwwitte Hyundai Elantra mee waarmee we eerst naar de Snoqualmie Falls zijn gereden, een enorme bijna 100 meter hoge waterval zo’n 45 mijl hiervandaan die heel bekend is geworden door de serie Twin Peaks uit de jaren 80 waarin de waterval vaak te zien was. Daarna zijn we een stuk doorgereden richting Spokane op zoek naar sneeuw. Nou, dat vonden we… In Snoqualmie Pass is de afgelopen dagen bijna een meter verse sneeuw gevallen en in totaal ligt daar nu zo’n 3 meter sneeuw! Ik had nog nooit zoveel sneeuw gezien. Jammer dat de zon niet scheen, het begon zelfs te sneeuwen toen we hier wat lunchten, maar het was een geweldig mooie rit! Daarna zijn we nog even naar een mall in Bellevue geweest en toen zei vooral Erma’s lichaam dat het tijd was om te slapen… Terug dus maar naar het hotel voor even een rustmoment. En dan gaan we zometeen nog maar eens een hapje eten.

Geplaatst in Werk | 1 reactie »

Turbulente vlucht naar Seattle

03-02-2008

Vandaag vertrok ik naar Seattle voor een weekje training bij Microsoft. Al op tijd gingen we naar Schiphol zodat we nog even met z’n vieren een kopje koffie konden drinken en ik nog tijd had wat te shoppen. Uitgezwaaid door Jacqueline, Alice en Ivo ging ik even naar elven door de douane. Alles ging daarna soepel en netjes op tijd vertrok het vliegtuig even na 1 uur. De gezagvoerde meldde al snel dat het een rustige vlucht zou worden, alleen wat turbulentie boven de Noordzee, en dat de vlucht door gunstige wind wat korter zou duren dan normaal. Die turbulentie boven de Noordzee heb ik als inmiddels redelijk ervaren luchtreiziger niet echt gemerkt, maar boven Groenland begon het feest… Ik weet inmiddels wat turbulentie is, maar dit had ik nog niet meegemaakt. En ik hoop het ook niet meer mee te maken… Ook de crew was duidelijk geschrokken. Met een “Ladies en gentlemen, take your seats immediately, fasten your seatbelts and hang in there” begon een spannend kwartiertje. Eigenlijk onvoorstelbaar wat zo’n toestel voor vrije vallen kan maken zonder dat er iets afbreekt… Ik denk dat je mijn bloeddruk niet had moeten meten tijdens dit kwartiertje. Schuin voor mij zat een vrouw die enorm in paniek was en over moest geven… Echt een geweldige ervaring… Toen het weer wat rustiger werd, kregen we uitgebreid uitleg van de gezagvoerder. Het turbulentiegebied was niet voorspeld door de weerdiensten en omdat wij het eerste en enige toestel op die route waren, was het ook nog niet gemeld door eerdere toestellen. Het was wel duidelijk dat ook de gezagvoerder dit liever niet had meegemaakt… Een Microsoft medewerker die ik goed ken en die ook aan boord was en meerdere keren per jaar naar Seattle vliegt, had dit ook nooit meegemaakt. Hij gaf toe dat de zweetplekken onder zijn oksels niet door de warmte waren veroorzaakt… Maar we zijn veilig geland, en inderdaad, veel eerder dan gepland. Al voor kwart voor twee plaatselijke tijd stonden we aan de gate. De douane was ook niet moeilijk, dus om half drie had ik de bus al naar het hotel. Daar was ik al zo vroeg, dat ik niet eens in kon checken. Dat kon pas vanaf 4 uur. Nou ja, dan maar even naar de Starbucks voor een White Chocolate Mocha (wat een straf) en even wat winkels ingelopen. Waar je zin in hebt, terwijl het in Nederland al na middernacht is, maar ja. Inmiddels zit ik in mijn riante hotelkamer in het Crowne Plaza met fraai uitzicht. Jacqueline, je had best meegekund. Er staan hier twee grote bedden! Nu nog maar een paar uurtjes wakker zien te blijven, straks nog een hapje eten en maar kijken hoe vroeg we morgen wakker zijn!

Geplaatst in Werk | 2 reacties »

XMS in Veenendaal – Niet zomaar intrappen!!!

01-02-2008

UPDATE (30-12-2010)

Sinds kort ben ik, ondanks onderstaand artikel en mijn oorspronkelijke mening, overgestapt naar radio- en televisie van XMS. Ik weet daardoor nu veel beter wat XMS aanbiedt en dat dit inmiddels helemaal niet zo slecht is. XMS biedt ondertussen bij het radio- en televisieabonnement gratis digitale televisie aan via een DVB-C signaal. Dat betekent dat je zonder iets aan de bekabeling naar je TV te moeten veranderen digitale TV kunt kijken met dezelfde kwaliteit als het standaard Ziggo digitale pakket. Is je TV al uitgerust met een DVB-C tuner, dan heb je zelfs geen settop box nodig. XMS werkt zonder smartcard! Heb je al een DVB-C tuner van Ziggo (bijv. de Humax settop box die Ziggo bij een standaard digitaal pakket levert), kun je die gewoon blijven gebruiken. Je hoeft alleen de instellingen te wijzigen. De kwaliteit van de beelden is perfect, misschien zelfs wel beter dan Ziggo biedt. Dat is zeker het geval met het analoge signaal in de rest van het huis. Waar Ziggo bij ons boven veel sneeuw gaf omdat het signaal simpelweg te zwak was, heb ik nu op alle aansluitingen in huis glashelder beeld! Het zenderaanbod is voor mij goed genoeg. Voor sommigen kan het ontbreken van BBC 1 en 2 een probleem zijn. Dat schijnt binnenkort opgelost te worden. Wil je HD of extra zenderpakketten, dan zul je een nieuwe settop box moeten kopen/huren van XMS die met een eigen ethernet kabel aangesloten moet worden op het modem. Maar als alternatief voor het standaard Ziggo digitale TV abonnement, is XMS voor mij in ieder geval uitstekend!

Lees verder »

Geplaatst in Diversen | 10 reacties »