Vakantie in Engeland en Schotland

27-07-2012

De zomervakantie van 2012 bracht ons naar Engeland en Schotland. Nou ja, bijna niet… Want toen we zaterdag 7 juli op het punt stonden te vertrekken, hoorden we dat Engeland te maken had met vele overstromingen in wat de natste zomer ooit wordt genoemd… Bezoekers aan de Grand Prix op het circuit van Silverstone werd opgeroepen niet te komen in verband met overstromingsgevaar. Op dat moment waren er meer dan 150 waarschuwingen voor overstromingen in heel Engeland en Schotland. Het gevaar opzoeken leek gekkenwerk. Toch gingen we zaterdag 7 juli richting de Eurotunnel in Calais waar we zondag de trein hadden gereserveerd. We zouden wel zien. En regen zagen we… Na de eerste nacht op Camping Des Dunes in Gravelines had Alice de eerste overstroming al in haar tent… En dus besloten we tijdens het ontbijt toch maar naar het zonnige zuiden te gaan. Maar eenmaal weer op weg zag ik de teleurstelling op het gezicht van Jacqueline en zo besloot ik op het allerlaatste moment toch de afrit naar de Eurotunnel te nemen. Een fout die ik niet had moeten maken… Nee, grapje! Hoewel…

Klik op de foto voor alle foto's

Het is niet zo zeer het mindere weer geweest wat deze vakantie voor mij minder leuk maakte. Want het weer viel uiteindelijk best mee. We hebben wel wat slecht weer gehad, maar niet overmatig. En we hebben wel wat van de overstromingen gezien, maar niet zo heel veel. We hebben er zeker geen overlast door gehad. Wat ik vooral gemist heb in Engeland en Schotland is sfeer. De Engelsen zijn in mijn beleving een beetje een suf volk (er is zelfs een plaatsje naar genoemd: Suffolk…). Ze lopen een beetje achter. Het zijn eilandbewoners. Nogmaals: in mijn beleving! Wat je er zelden of niet ziet zijn gezellige terrassen. En als die er al zijn, liggen ze áchter een restaurant of pub, niet er voor. En om 6 uur ‘s-avonds gaat alles dicht. Niet de grote supermarkten, die zijn vaak zelfs 24 uur per dag open. Maar wel de gezellige kleine winkeltjes. In Robin Hood’s Bay, wat op zich een gezellig toeristenstadje lijkt te zijn, is na dat tijdstip minder te beleven dan in Achterberg op zondag… Zelfs een crêperie die we in het toeristische Portree op de Isle of Skye vonden, ging al om 5 uur dicht! En de crêpes kon je in de vensterbank opeten, geen tafeltjes en geen terras… Poolen op de camping kon regelmatig, maar wel in een ongezellige, kale ruimte zonder bar die stipt om 10 uur afgesloten werd. Jammer, sfeerloos. En dat terwijl de Engelsen zelf al snel iets “great”, “award winning” en “world famous” noemen… Tja, als je je niets verbeeldt… Je moet naar Engeland en Schotland voor de natuur en wat er te zien is, niet voor de gezelligheid.

Klik op de foto voor alle foto's

En we hebben heel wat gezien. Canterbury met de Canterbury Tales en de Canterbury Cathedral om mee te beginnen. Gevolgd door een dagje Londen in voorbereiding op de Olympische Spelen die er nu in volle gang zijn. We bezochten daar oa. het British Museum, winkelden in Oxford Street en genoten van een echte afternoon tea in het Chesterfield Mayfair hotel. Natuurlijk moest Alice ook nog badeenden scoren bij Harrod’s en we hebben over de Tower Bridge gewandeld (gesierd met de Olympische Ringen).

Klik op de foto voor alle foto's

Hierna trokken we verder Engeland in naar Yorkshire. Iedereen die vroeger wel eens naar de belevenissen van de dierenarts James Herriot keek, herkent het landschap daar onmiddellijk. Toen we hier aankwamen in de buurt van Harrogate, was het overigens wel héél slecht weer. Zo slecht dat de Great Yorkshire Show die net op dat moment plaats had in Harrogate voor het eerst in 154 jaar werd geannuleerd. Vanaf Ripley Caravan Park waar we hier verbleven hebben we aardig wat van Yorkshire gezien. Zoals het leuke plaatsje Knaresborough, het erg leuke York (inclusief het McArthurGlen Designer Outlet Village ten zuiden van York), de oostkust van Yorkshire met oa. het al genoemde Robin Hood’s Bay en Old Trafford (het stadion van Manchester United). Lekkere fish and chips vonden we in deze omgeving bij Dougie’s in Harrogate.

Klik op de foto voor alle foto's

Onze trektocht ging verder naar het noorden naar Hadrian’s Wall. Deze muur werd al in 120 na Christus in opdracht van keizer Hadrianus gebouwd en markeerde destijds de noordelijke grens van het Romeinse Rijk. De muur zelf stelt niet zo veel voor. Met een beetje aanloop spring je er zo over heen. Maar vroeger stond er om de mijl een wachtpost en om de vijf mijl een heel fort. Van die forten zijn nog veel ruïnes terug te vinden langs de muur. Ook slingert de muur zich fraai door het hier en daar behoorlijk ruige landschap heen wat het volgen van een stuk van de muur toch wel erg leuk maakt.

Klik op de foto voor alle foto's

Vanaf Hadrian’s Wall is het niet zo ver meer naar de grens met Schotland. Een heuse grens die je niet ongemerkt passeert. Bij de grens worden we zelfs opgewacht door een heuse Schotse doedelzakspeler! Onze eerste Schotse stop is camping Drum Mohr Holiday Park, net buiten Edinburgh (de Schotten spreken deze plaatsnaam uit als “Eddinbrah”…), de hoofdstad van Schotland. Na aankomst maken we een uitstapje naar het Scottish Seabird Center. Voor de kust van dit centrum in North Berwick ligt Bass Rock. Een rots die er wit uitziet. Maar dat blijkt te komen door de tienduizenden Jan van Genten die er op nestelen! Jacqueline en Alice willen er een boottrip naartoe maken, maar helaas gaat dat door de te harde wind niet door. En dus bekijken we de vogels op een veilige maar toch hele mooie manier: in het Seabird Center kun je camera’s bedienen die op de diverse eilanden staan om zo de vogels op grote schermen goed te bekijken. Dat werkt echt fantastisch goed! We hebben al snel papegaaiduikers (Puffins in het Engels) in close-up op de grote schermen staan. Ook leer je hier allerlei wetenswaardigheden over het leven van de vele zeevogels in de Schotse wateren. Zoals het feit dat 45% van alle Europese zeevogels in Schotland hun eieren uitbroeden! Na al dit geleerde, laten we ons een Italiaanse maaltijd bij restaurant Zitto goed smaken! Engelsen en Schotten kunnen bijna niks, al helemaal niet koken, maar deze Italianen kunnen dat zeker wel!

Klik op de foto voor alle foto's

De tweede dag in Schotland brengen we een bezoek aan de hoofdstad Edinburgh. We lopen de “Royal Mile” naar het Edinburgh Castle. En we doen een Ghost Tour. Grappig, maar ook niet meer dan dat. Al met al vinden we Edinburgh wel leuk, maar om hier nu meerdere dagen door te brengen wat veel anderen wel doen…

Klik op de foto voor alle foto's

De tocht gaat een klein stukje verder naar Perth. Hier hebben we een Famous Grouse Experience gepland. Op een dag waarop het zo’n beetje de hele dag regent. Goed gepland dus! De Whisky Tour haalt het niet bij gelijksoortige tours bij cognachuizen, maar we weten nu ook hoe dit spul gemaakt wordt. Ik hou het lekker bij cognac. Dat smaakt en ruikt véél beter! En omdat het zulk slecht weer is op deze dag, sluiten we die af met een potje bowlen bij de camping waar we staan.

Klik op de foto voor alle foto's

Als we een dag later Perth verlaten om door de Schotse hooglanden richting de westkust van Schotland te gaan, geeft de auto te kennen daar niet zo veel voor te voelen. Een controlelampje wat niet hoort te branden doet dat toch en ik ben al mijn trekkracht kwijt. Gelukkig gebeurt dat net buiten Perth en gelukkig heb je tegenwoordig met Google op je Android smartphone heel snel een Vauxhall dealer in Perth gevonden die zich maar een paar kilometer van ons pechpunt bevindt. En gelukkig kan ik die paar kilometer probleemloos afleggen waarna we de rest van de ochtend doorbrengen wachtend op reparatie van onze auto.

Klik op de foto voor alle foto's

Nadat de brandstofpomp vervangen is, kunnen we toch rond lunchtijd de rit naar het westen maken. En hoewel we er al van uitgingen dat we die niet af kunnen maken op die dag, lukt dat toch wel. De wegen zijn beter dan we verwacht hadden en zo zijn we toch vroeg in de avond op camping Torvaig bij Portree op het eiland Skye. De dag erna maken we een schitterende tocht over dit grote en wonderschone eiland. Mocht je ooit nog eens in korte tijd iets moois willen zien van Schotland, dan is Skye echt een aanrader!

Klik op de foto voor alle foto's

Na dit hoogtepunt, zakken we weer een beetje af naar het zuiden, naar Glencoe. Deze plaats ligt in wat velen de mooiste vallei van Schotland noemen. Het is er ook heel apart en in bepaalde opzichten heel mooi. Er zijn in deze vallei veel films gemaakt waaronder scenes in twee Harry Potter films. We proberen nog iets te herkennen van de sets, maar helaas is er niets meer van terug te vinden.

Klik op de foto voor alle foto's

De rit gaat nog verder naar het zuiden naar onze laatste stop in Schotland: Balloch aan Loch Lomond, een heel groot meer in het zuid-westen van Schotland. Hier bezoeken we onder andere Sea Life en we eten ‘s-avonds lekker in The Tullie Inn.

Gezien de weersvooruitzichten die niet zo goed zijn voor het noorden van Groot Brittannië en steeds beter voor het zuiden, besluiten we wat versneld naar het zuiden af te zakken. De eerstvolgende stop is Ripley Caravan Park bij Harrogate, waar we ook op de heenweg al waren. We moeten tenslotte toch nog eens dat “world famous Ripley ice cream” proberen…

Klik op de foto voor alle foto's

Nog verder naar het zuiden staat Norfolk nog op het programma. Deze kuststreek ten noord-oosten van Londen zou volgens het boekje van Engeland erg mooi moeten zijn. Wij waren het daar niet mee eens… En zo bleef het bij één dag in deze streek op een wel hele mooie camping The Old Brick Kilns. Alleen jammer dat je voor een boodschap wel héél ver moest rijden… Maar de camping lag wel dag en nacht héél rustig… Een aardig uitstapje vanaf deze plek was nog wel Norfolk Lavender. Er zouden hier grote lavendelvelden moeten zijn. Die vinden we niet, maar bij Norfolk Lavender zelf, ligt wel een aardig veldje. Op de foto lijkt het net een kolossaal veld, maar laat je niet misleiden…

Klik op de foto voor alle foto's

Omdat Norfolk zo tegenvalt, besluiten we al een dag voor we de trein moeten halen richting Folkestone te gaan. We moeten daarvoor langs Londen op waar de volgende dag de opening van de Olympische Spelen plaats vindt. Het blijkt een wijs besluit want al op deze dag is het erg druk rond Londen. Een dag later horen we in het nieuws dat het een behoorlijke chaos is rond de stad. Door deze actie hebben we wel vrijdag zo’n beetje de hele dag om de laatste 20 kilometer naar de trein af te leggen die we pas om 18:06 hebben gereserveerd. Maar er is een enorm outlet shopping centrum in Ashford waar we op de camping staan, dus daar hebben we ons een groot deel van de dag nog vermaakt. Als we net iets voor vier uur bij de terminal in Folkestone aankomen, horen we dat we de trein van 16:50 al mogen nemen. En dat is natuurlijk mooi meegenomen. En zo zijn we rond 23:30 weer thuis in Veenendaal. Met  4.853 km op de teller en heel wat ervaringen rijker. En volgend jaar maar weer naar het gezellige zuiden op vakantie…! Klik op één van de foto’s in dit verslag voor alle foto’s van onze vakantie.

Geplaatst in Vakantie | 1 reactie »

Een echte Wagtmans … eh, Alice!

05-07-2012

Een half jaar geleden kreeg Alice op school voor het vak kunst de opdracht een zelfportret te maken in de stijl van een schilder naar keuze. Ze koos voor Frank Wagtmans, een jonge Limburgse schilder. Wat haar aansprak waren de felle kleuren die Wagtmans gebruikt en zijn moderne maar toch realistische stijl. Als voorbeeld gebruikte ze zijn Kleurrijk Schilderij, waarop een jonge vrouw een beetje verbaasd uit het schilderij kijkt. Die jonge vrouw moest natuurlijk Alice worden en dat is haar fantastisch gelukt. Vandaag kreeg ze het schilderij mee naar huis. We vonden het zo mooi dat we het een plekje in onze woonkamer hebben gegeven. Een echte Wagtmans… eh, Alice! Klik op de foto voor een grotere versie van het hele schilderij.

Zelfportret Alice in Frank Wagtmans stijl

De kunstleraar van Alice gaf het schilderij een 10! Hij zei er het volgende over:

“Hallo Alice, ik ben erg onder de indruk van je schilderij. Het is heel kleurig, overal tot in de puntjes verzorgd en heel erg herkenbaar, jouw gezicht maar ook, het voorbeeld van de kunstenaar die je gekozen hebt. Knap… Superknap. Want die kleuren die zijn heel bepalend in het werk van jouw voorbeeld. Het eindresultaat is super. Wat kan een docent nog meer verwachten van een leerling in V4? Niets toch?? Dus… Het hoogste cijfer. Een 10!”

Het leek mij wel aardig ook de oorspronkelijke schilder, Frank Wagtmans te wijzen op dit schilderij van Alice. Hij reageerde na het zien van de foto’s als volgt:

“Je dochter heeft het uitstekend gedaan! Ik weet niet of je dochter vaker heeft geschilderd maar ze heeft het echt heel goed gedaan omdat het niet het eenvoudigste schilderij is om na te schilderen en dan ook nog een gelijkenis van haarzelf er in gelegd. Zeker een tien waard !”

Geplaatst in Kinderen | Reageer »

Rijnweek 2012

01-07-2012

Voor de vijftiende keer al weer staat Rhenen deze week in het teken van de Rijnweek. Nadat vorig jaar het concept werd aangepast in een betaalde vorm, is het dit jaar weer allemaal gratis toegankelijk. Gisteren was de openingsavond met oa. Lee Towers, Wolter Kroes en Frans Bauer. Of het komt doordat de Rijnweek vorig jaar is ‘stuk gemaakt’ door het vragen van entreeprijzen of door het programma, echt druk was het niet. Stonden er ooit nog eens ruim 50.000 feestgangers te hossen bij Guus Meeuwis, volgens de Gelderlander waren het er gisteren enkele duizenden. Maar Lee maakte er desondanks die tegenvallende bezoekersaantallen een leuk feestje van. Hij heeft zijn stem weer aardig terug en zo galmde het You’ll Never Walk Alone luid over Rhenen heen. Ook de kermis is weer leuk met diverse grote en vele kleine attracties. We zijn nog in een grote hoogwerker geweest die ons 55 meter hoog boven de kermis hees. De hele week is er iedere avond wel wat te doen op de Rijnweek met zaterdagavond het slotprogramma met Jeroen van der Boom, Xander de Buisonje en een groot vuurwerk.

Geplaatst in Uitstapjes | 2 reacties »