Examengala Rembrandt-College Veenendaal 2015

31-05-2015

Voor alle scholieren die dit jaar examen hebben gedaan voor hun middelbare opleiding, zit het harde werken er op. Ze hebben hun best gedaan en kunnen nu niets anders doen dan wachten op de uitslag die voor de HAVO kandidaten op 11 juni bekend wordt gemaakt. Geslaagd of niet, recht op een feestje heeft iedereen. En zo was het afgelopen vrijdag weer groot feest op het Rembrandt-College. In stijl aangekleed arriveerden de examenkandidaten bij de rode loper naar de school. De meesten in bijzondere auto’s, sommigen in koetsen, een enkeling lopend met een paar ezels aan de lijn, een groep op een rijdend bankstel, je ziet van alles voorbij komen.

Voor Romy en Ivo hadden we een prachtige BMW 428i Cabriolet gehuurd. En hoewel het weer niet al te best was, konden we toch met open dak de rode loper naderen. Ivo strak in zijn mooie blauwe pak, Romy in haar prachtige jurk, poseerden nog even op de rode loper om vervolgens aan het feest te beginnen.

De after party vierden ze bij ons thuis. En om de jongeren alle rust en ruimte te gunnen, hadden pa en ma maar een hotelkamer in het nieuwe Van der Valk hotel in Veenendaal geregeld. Zo hadden wij ook nog een klein feestje!

En zo hebben ook Ivo en Romy hun middelbare schooltijd afgesloten. Tenminste, als we op 11 juni de vlag uit mogen steken. Dus, even allemaal duimen voor Ivo en Romy!

Klik op de foto voor alle foto's van het examengala

Klik op de foto voor alle foto’s van het examengala

Geplaatst in Kinderen | Reageer »

Nederlandse Trijn ontspoord, Zweden wint 60e Songfestival

23-05-2015

Het monotone wai-ai-ai-ai uitgevoerd door een als kabouter Plop verklede Trijntje Oosterhuis wist afgelopen dinsdag niet door de halve finale te komen van het Eurovisie Songfestival. Terecht of niet, er gingen liedjes door die toch echt nog slechter waren, velen vonden de door Anouk geschreven bijdrage niet Songfestival waardig en dit jaar kregen ze gelijk. Trijn eindigde uiteindelijk op de veertiende plaats in de halve finale. Alleen Macedonië en Finland kregen nog minder punten… De Nederlandse Trijn was daarmee ontspoord.

De finale was een stuk beter van kwaliteit. Australië, wat eenmalig mee mocht doen omdat het festival haar 60e verjaardag viert, had een ijzersterk liedje, Zweden had een goed nummer met een gave show erbij, Letland had een erg mooi nummer, Litouwen kwam met een vrolijk maar ook romantisch nummer, Noorwegen kwam met een prachtig gezongen wat meer klassiek duet en ook Duitsland had een lekker nummer dat goed gezongen werd. En zoals altijd, was de puntentelling hier en daar weer raar met de bekende Oostbloklanden die elkaar natuurlijk punten geven, hoe slecht die soms ook waren. Waardoor Duitsland geheel onterecht geen enkel punt kreeg… En hoewel het lang leek alsof Rusland er met de winst vandoor ging (het nummer was best goed, maar om nou te winnen…), was het uiteindelijk Zweden dat won. Måns Zelmerlöw kreeg voor Heroes (vooral de performance is schitterend om te zien) uiteindelijk 365 punten, ruim 60 punten meer dan de Russische Polina Gagarina. Italië werd derde met de drie tenoren. België werd met een Lorde-achtig nummer vierde (was ook best goed, alleen je moest de zanger er niet bij zien) en het ijzersterke nummer van Australië sloot de top vijf af. Alle 27 liedjes uit de finale, kun je hier nog eens terugkijken.

Geplaatst in muziek | Reageer »

Sonos, de Apple onder de audio leveranciers…

23-05-2015

Eén van de items op mijn verlanglijstje was een soundbar van Sonos. Wás, want na één avond Sonos’en, ben ik helemaal genezen…

Afgelopen woensdag kreeg ik, geheel tot mijn grote verrassing, nog een verlaat verjaardagscadeau op mijn werk: een Media Markt cadeaubon als bijdrage aan mijn Sonos wens. En zoals mijn familie en vrienden weten, kans Hans nooit lang wachten met de daad bij het woord te voegen. Gelukkig is de Media Markt iedere avond lang open, dus donderdag werd de eerste Sonos component aangeschaft: een Play:1. Doel was de Logitech internetradio in de keuken te vervangen die steeds vaker problemen gaf en de eerste ervaringen op te doen met Sonos. Mocht ik in de toekomst nog eens een soundbar aanschaffen, heb je met nog een Play:1 surround mogelijkheden.

Sonos wordt wel de Apple onder de audio leveranciers genoemd. En bij het uitpakken van het product, wordt dat ook waar gemaakt. Een mooie verpakking, een prachtig weggewerkte aansluiting voor de stroom, een mooie, degelijke luidspreker. Het klopt allemaal. Om een Sonos luidspreker te gebruiken, heb je vervolgens een app nodig. Die helpt je bij het configureren van je luidspreker en op zich is er tot dat moment helemaal niets aan de hand. De vergelijking met Apple blijft opgaan: de luidspreker is zonder enige probleem aangesloten op mijn draadloos netwerk.

Maar dan… ik wil met een Sonos, of iedere andere zogenaamde multiroom luidspreker, twee dingen doen: internet radio (en dan bij voorkeur via TuneIn omdat ik daar al mijn voorkeurszenders al in heb staan) en Spotify luisteren. Om te testen hoe de Play:1 klinkt, begon ik met de laatste. En daarmee begonnen ook de problemen. Bij het benaderen van mijn playlists, kreeg ik de foutmelding “Kan niet bladeren door muziek”. Ook bij het openen van nummers “met ster” (je Spotify favorieten), kreeg ik dezelfde melding… De Sonos app ook maar eens op mijn tablet geïnstalleerd; zelfde probleem. Onder het motto ‘misschien werkt het op een iPad beter’, de iPad van Jacqueline maar eens geprobeerd. En hé, nu krijg ik wel een deel van mijn playlists te zien. Een deel, want bij een aantal blijft ‘Loading…’ staan. Ondertussen zie ik hetzelfde op mijn eigen Android tablet en telefoon. Blijkbaar duurt het even voordat je je playlists kunt zien? Maar op geen van de devices kan ik mijn favorieten zien. En ik ben niet de enige: Googlen op “sonos unable to browse music spotify”, geeft tienduizenden hits.

Ondertussen begint me iets anders te storen: waarom moet ik eigenlijk via de Sonos app naar mijn Spotify muziek? Ik vind de Spotify app véél fijner dan de Sonos app… En ik heb al mijn muziek gewoon onder ‘Nummers’ in ‘Jouw muziek’ staan, maar dat zie ik in de Sonos app al helemaal niet terug. Voor mijn verjaardag heb ik nog een andere leuke gadget van mijn kinderen en aanhang gehad: de Gramofon. Een prachtig klein kubusje dat aan mijn ‘ouderwetse’ stereo installatie is gekoppeld en waarmee ik oa. Spotify muziek naar mijn stereo installatie kan streamen. Dat apparaatje maakt gebruik van Spotify Connect. Spotify Connect is een feature van een groeiend aantal leveranciers van audio apparatuur waarbij de apparatuur zelf de muziek van Spotify haalt en je Spotify zelf op een mobiel apparaat als afstandsbediening gebruikt. Het werkt fantastisch! Waarom ondersteunt Sonos dat niet?

En dan komt de volgende overeenkomst met Apple aan het licht: jij als consument bepaald niet wat handig is en wat jij wilt, nee, dat doet Sonos wel voor jou. En Sonos vindt dat je alles via hun app moet doen, want dat vinden zij handig… voor jou… Waar grote en zeer gerenommeerde merken als Marantz, Denon, Onkyo, NAD, Bose, JBL en mainstream merken als Philips, Denon, Samsung, LG, Panasonic, Sony en Yamaha Spotify Connect ondersteunen, steekt Sonos gewoon een middelvinger op naar jou als consument. “You are correct, we do not support Spotify Connect and do not have an ETA for this feature.” is simpelweg het antwoord van een support medewerker via Twitter (de support van Sonos via Twitter is goed en snel!). Alles moet via de Sonos app. Ik vind dat buitengewoon raar. Als ik een printer koop, ga ik toch ook niet naar de printer app om een document vanuit Word te printen…? En zelfs Apple fans zijn gewend aan AirPlay: streamen vanuit vele applicaties. En de Chromecast van Google: je streamt toch gewoon vanuit YouTube of Netflix of wat dan ook?

Gisteren had ik het nog met een Sonos fan over mijn ervaringen. Hij begon Sonos te verdedigen: er zou wel een kwaliteitsreden zijn voor de houding van Sonos. Nou, muziek komt bij Spotify vandaan, of je het nu via de Sonos app of de Spotify app ophaalt, het is de Spotify server die de kwaliteit bepaald. En na enig zoekwerk, vonden we een interessant artikel: onder de kop Sonos heeft frictie met Spotify, bevestigt de CEO van Sonos dat ze Spotify Connect nooit zullen ondersteunen. Ze willen zicht niet ‘onderwerpen’ aan partijen als Spotify… Gezien deze houding is het zelfs mogelijk dat Spotify haar API gaat sluiten voor Sonos en je op je dure Sonos apparaten helemaal geen Spotify muziek meer kunt spelen… Je zult maar voor duizenden euro’s geïnvesteerd hebben in dit eigenwijze merk…

Met deze instelling van Sonos, ben ik er helemaal klaar mee. Sonos wordt toegevoegd aan het Apple lijstje: niet voor Hans. En dus verder gekeken in de wereld die multiroom audio heet. En die is snel groeiend. Want net als Apple, heeft Sonos wel een zeer snel groeiende massa volgelingen verzameld waardoor er, net als in de tijd van de eerste iPhone en iPad, een enorme markt is ontstaan voor dit soort draadloze, internet connected audio streamers, waarvan je er meerdere in huis, in verschillende ruimten kunt koppelen. Naast Sonos zie je dan ook vergelijkbare luidsprekers van Samsung, LG, Bose, Harman Kardon en nog heel veel meer in de schappen staan. Maar, pas op: dit is een nog verre van volwassen markt. Als je de reviews gaat lezen, zie je dat veel merken veel problemen hebben. Apps die niet goed werken, streaming services die het de ene dag wel, de volgende dag niet doen. En bij het ene merk zijn de luidsprekers eigenlijk ‘stand-alone’, terwijl je bij andere merken in eerste instantie los aangeschafte luidsprekers kunt combineren tot een volledig home-cinema systeem.

Uiteindelijk is mijn keuze gevallen op good-old Samsung. Tja, waar anderen lyrisch zijn over Apple, ben ik doorgaans erg tevreden met Samsung producten. Waar Sonos je dwingt alles via hun app te doen waardoor je concessies moet doen op mogelijkheden, is bij Samsung alles mogelijk. Ik heb de M5 gekozen, een redelijk uit de kluiten gewassen luidspreker in een voor Samsung kenmerkende driehoekige vorm (die een ‘Play’ knop voor moet stellen). En hoewel de setup ervaring minder goed is dan bij de Sonos en ik de luidspreker een keer heb moeten resetten om hem aan het goede draadloze netwerk te hangen (ik heb hier in huis eigenlijk wat te veel draadloze netwerken…), doet de Samsung het nu perfect! Het geluid is misschien ietsje minder mooi dan van de Sonos, maar de mogelijkheden zijn zeer uitgebreid. Naast streamen van muziek via wifi, zit er bijvoorbeeld ook Bluetooth op met NFC om ieder willekeurig apparaat (behalve Apple… de nieuwste iPhones hebben wel NFC, maar dat werkt alleen met Apple Pay… tja, concessies hé) snel te koppelen aan de luidspreker. Ook wordt het hierdoor mogelijk even het geluid van een YouTube filmpje via de M5 te spelen. Ook een aux ingang ontbreekt niet. Meer iets voor Hans: geen concessies maar ongekende mogelijkheden!

Geplaatst in Techniek | 4 reacties »

Hobma Modelbouwdagen Elst (Gld)

17-05-2015

Dankzij een collega die in Elst woont, werd ik gewezen op de modelbouwdagen die jaarlijks in deze Gelderse plaats worden georganiseerd door Hobma Modelbouw. Vanmorgen dan ook maar eens naar Elst afgereisd, samen met mijn vader. Met de fiets op de fietsendrager, want we waren gewaarschuwd dat het nogal groots is. Onvoorstelbaar eigenlijk, dat er volgens de nieuwsgeving ruim 100.000 bezoekers op dit evenement afkomen. Maar nu we het gezien hebben, begrijpen we het. Dit is geen klein dorpsevenementje, maar een waar spektakel voor de liefhebber! Van alle denkbare vormen van modelbouw, zijn demonstraties te zien en zijn er spullen te koop. Enorme vrachtauto’s, speedboten, raceauto’s, tractoren, treinen, drones, vliegtuigen, van alles. Vooral de show van modelvliegtuigen is zéér de moeite waard! Er staan écht zeer geoefende piloten hun vliegkunsten te vertonen. En inderdaad maar goed dat we de fiets bij ons hadden, want de verschillende locaties liggen weliswaar hoofdzakelijk op industrieterrein de Aam, maar het is toch een eindje rijden van de hoofdlocatie naar het vliegveld. Wat mij betreft volgend jaar weer, dit is echt leuk!

20150517_101917

Geplaatst in Uitstapjes | Reageer »

Songfestival Sing Along

16-05-2015

Gisteren vond in de Ziggo Dome het eerste Songfestival Sing Along feest plaats. En een feest was het! Jacqueline had vier kaarten gewonnen via haar werk en dus namen we onze Songfestival vrienden Conny en Filip mee. En het werd een feest van herkenning waar alle hoogtepunten van 60 jaar Songfestival passeerden. Met een indrukwekkende line-up aan artiesten: Gerard Joling, Marga Bult, Sieneke, Edsilia Rombley, Esther Hart, Emmelie de Forest, Alexander Rybak, Marlayne Sahupala, Ruth Jacott, Sandra Kim, Frizzle Sizzle, Johnny Logan, Maggie MacNeal, Sandra Reemer, Brotherhood of Man en Lenny Kuhr (wat genoot de laatste zichtbaar van deze schitterende comeback!). Ze waren er allemaal bij, de één iets meer belegen dan de ander. We hebben er echt van genoten! De organisatie had zich er niet makkelijk van af gemaakt. Naast alle bekende songs, was het ook nog gewoon een schitterende show met indrukwekkend licht, vuurwerk, glitters, een showballet in prachtige jurken en een goed orkest. Trijntje Oosterhuis was er nog even bij via een video verbinding (in gewone kleren…) en speciale complimenten voor Marlayne Sahupala en Esther Hart die een groot deel van de covers die ook nog werden gezongen voor hun rekening namen. En respect ook voor Marlayne, zij verloor eerder deze week haar vader… Voor de kaarten hebben we dit jaar niet hoeven te betalen, maar als dit succes nog eens overgedaan wordt, ben ik er graag weer bij!

Gerard Joling op Songfestival Sing Along

Geplaatst in Uitstapjes | Reageer »

Mondo Verde

14-05-2015

Vandaag hebben we een keer een dagje Mondo Verde gedaan. Mondo Verde is een combinatie van park, dierentuin en attractiepark. Vooral het eerste staat het om bekend: een park wat bestaat uit wereldtuinen. Je loopt als het ware door verschillende landen in de wereld heen. En op een fraaie meidag, staat er genoeg te bloeien waardoor het geen straf is door deze tuinen heen te lopen. Er is overigens ook een heel tropisch gedeelte wat veel weg heeft van Burger’s Bush. Het dierentuin gedeelte kan zich niet meten aan de échte grote dierentuinen, maar er is genoeg leuks te zien. Leuk is vooral dat op enkele plekken de dieren vrij rond lopen en jij er tussendoor kunt lopen. De enorme vrije vlucht volière is ook best indrukwekkend. En ook hier geldt dat mei een mooie maand is: er zijn veel jonge dieren te zien. Het attractiepark gedeelte, tja, dat komt niet eens in de buurt van de échte attractieparken. Eigenlijk is dat alleen voor de kleintjes leuk. Al moet ik toegeven dat het kabelbaantje over het water best lollig is… Wat mij het meest stoorde aan Mondo Verde is de staat waarin delen van het park verkeren. Het is dat je ook nog ziet dat er aan nieuwe dingen wordt gewerkt en dat het in de loop van de dag ook nog wel behoorlijk druk werd, anders zou ik zeggen dat het park geen lang leven meer beschoren is. Veel dingen zien er een beetje troosteloos en armoedig uit. De toiletten, bruggetjes die in jaren geen likje verf gezien hebben maar vooral de waterpartijen die helemaal vol met dikke, vieze algen zitten. Jammer, het zou zo veel mooier kunnen zijn. En als je gezond wilt blijven, blijf dan uit de buurt van de gefrituurde hapjes in het park. Volgens mij dateert het vet van het moment dat het park ooit geopend werd… Man, wat stinkt het op de diverse plekken waar gefrituurde snacks worden verkocht! Al met al hebben wij ons een dagje goed vermaakt, maar ik ga er niet nog een keer voor naar Landgraaf. En het is dat we er voor een gereduceerd tarief naar binnen mochten, maar voor het normale tarief van € 16,50 per persoon, vind ik het niet helemaal waar voor je geld.

Wie is de aap...?

Geplaatst in Uitstapjes | Reageer »