Sonos, de Apple onder de audio leveranciers…

23-05-2015

Eén van de items op mijn verlanglijstje was een soundbar van Sonos. Wás, want na één avond Sonos’en, ben ik helemaal genezen…

Afgelopen woensdag kreeg ik, geheel tot mijn grote verrassing, nog een verlaat verjaardagscadeau op mijn werk: een Media Markt cadeaubon als bijdrage aan mijn Sonos wens. En zoals mijn familie en vrienden weten, kans Hans nooit lang wachten met de daad bij het woord te voegen. Gelukkig is de Media Markt iedere avond lang open, dus donderdag werd de eerste Sonos component aangeschaft: een Play:1. Doel was de Logitech internetradio in de keuken te vervangen die steeds vaker problemen gaf en de eerste ervaringen op te doen met Sonos. Mocht ik in de toekomst nog eens een soundbar aanschaffen, heb je met nog een Play:1 surround mogelijkheden.

Sonos wordt wel de Apple onder de audio leveranciers genoemd. En bij het uitpakken van het product, wordt dat ook waar gemaakt. Een mooie verpakking, een prachtig weggewerkte aansluiting voor de stroom, een mooie, degelijke luidspreker. Het klopt allemaal. Om een Sonos luidspreker te gebruiken, heb je vervolgens een app nodig. Die helpt je bij het configureren van je luidspreker en op zich is er tot dat moment helemaal niets aan de hand. De vergelijking met Apple blijft opgaan: de luidspreker is zonder enige probleem aangesloten op mijn draadloos netwerk.

Maar dan… ik wil met een Sonos, of iedere andere zogenaamde multiroom luidspreker, twee dingen doen: internet radio (en dan bij voorkeur via TuneIn omdat ik daar al mijn voorkeurszenders al in heb staan) en Spotify luisteren. Om te testen hoe de Play:1 klinkt, begon ik met de laatste. En daarmee begonnen ook de problemen. Bij het benaderen van mijn playlists, kreeg ik de foutmelding “Kan niet bladeren door muziek”. Ook bij het openen van nummers “met ster” (je Spotify favorieten), kreeg ik dezelfde melding… De Sonos app ook maar eens op mijn tablet geïnstalleerd; zelfde probleem. Onder het motto ‘misschien werkt het op een iPad beter’, de iPad van Jacqueline maar eens geprobeerd. En hé, nu krijg ik wel een deel van mijn playlists te zien. Een deel, want bij een aantal blijft ‘Loading…’ staan. Ondertussen zie ik hetzelfde op mijn eigen Android tablet en telefoon. Blijkbaar duurt het even voordat je je playlists kunt zien? Maar op geen van de devices kan ik mijn favorieten zien. En ik ben niet de enige: Googlen op “sonos unable to browse music spotify”, geeft tienduizenden hits.

Ondertussen begint me iets anders te storen: waarom moet ik eigenlijk via de Sonos app naar mijn Spotify muziek? Ik vind de Spotify app véél fijner dan de Sonos app… En ik heb al mijn muziek gewoon onder ‘Nummers’ in ‘Jouw muziek’ staan, maar dat zie ik in de Sonos app al helemaal niet terug. Voor mijn verjaardag heb ik nog een andere leuke gadget van mijn kinderen en aanhang gehad: de Gramofon. Een prachtig klein kubusje dat aan mijn ‘ouderwetse’ stereo installatie is gekoppeld en waarmee ik oa. Spotify muziek naar mijn stereo installatie kan streamen. Dat apparaatje maakt gebruik van Spotify Connect. Spotify Connect is een feature van een groeiend aantal leveranciers van audio apparatuur waarbij de apparatuur zelf de muziek van Spotify haalt en je Spotify zelf op een mobiel apparaat als afstandsbediening gebruikt. Het werkt fantastisch! Waarom ondersteunt Sonos dat niet?

En dan komt de volgende overeenkomst met Apple aan het licht: jij als consument bepaald niet wat handig is en wat jij wilt, nee, dat doet Sonos wel voor jou. En Sonos vindt dat je alles via hun app moet doen, want dat vinden zij handig… voor jou… Waar grote en zeer gerenommeerde merken als Marantz, Denon, Onkyo, NAD, Bose, JBL en mainstream merken als Philips, Denon, Samsung, LG, Panasonic, Sony en Yamaha Spotify Connect ondersteunen, steekt Sonos gewoon een middelvinger op naar jou als consument. “You are correct, we do not support Spotify Connect and do not have an ETA for this feature.” is simpelweg het antwoord van een support medewerker via Twitter (de support van Sonos via Twitter is goed en snel!). Alles moet via de Sonos app. Ik vind dat buitengewoon raar. Als ik een printer koop, ga ik toch ook niet naar de printer app om een document vanuit Word te printen…? En zelfs Apple fans zijn gewend aan AirPlay: streamen vanuit vele applicaties. En de Chromecast van Google: je streamt toch gewoon vanuit YouTube of Netflix of wat dan ook?

Gisteren had ik het nog met een Sonos fan over mijn ervaringen. Hij begon Sonos te verdedigen: er zou wel een kwaliteitsreden zijn voor de houding van Sonos. Nou, muziek komt bij Spotify vandaan, of je het nu via de Sonos app of de Spotify app ophaalt, het is de Spotify server die de kwaliteit bepaald. En na enig zoekwerk, vonden we een interessant artikel: onder de kop Sonos heeft frictie met Spotify, bevestigt de CEO van Sonos dat ze Spotify Connect nooit zullen ondersteunen. Ze willen zicht niet ‘onderwerpen’ aan partijen als Spotify… Gezien deze houding is het zelfs mogelijk dat Spotify haar API gaat sluiten voor Sonos en je op je dure Sonos apparaten helemaal geen Spotify muziek meer kunt spelen… Je zult maar voor duizenden euro’s geïnvesteerd hebben in dit eigenwijze merk…

Met deze instelling van Sonos, ben ik er helemaal klaar mee. Sonos wordt toegevoegd aan het Apple lijstje: niet voor Hans. En dus verder gekeken in de wereld die multiroom audio heet. En die is snel groeiend. Want net als Apple, heeft Sonos wel een zeer snel groeiende massa volgelingen verzameld waardoor er, net als in de tijd van de eerste iPhone en iPad, een enorme markt is ontstaan voor dit soort draadloze, internet connected audio streamers, waarvan je er meerdere in huis, in verschillende ruimten kunt koppelen. Naast Sonos zie je dan ook vergelijkbare luidsprekers van Samsung, LG, Bose, Harman Kardon en nog heel veel meer in de schappen staan. Maar, pas op: dit is een nog verre van volwassen markt. Als je de reviews gaat lezen, zie je dat veel merken veel problemen hebben. Apps die niet goed werken, streaming services die het de ene dag wel, de volgende dag niet doen. En bij het ene merk zijn de luidsprekers eigenlijk ‘stand-alone’, terwijl je bij andere merken in eerste instantie los aangeschafte luidsprekers kunt combineren tot een volledig home-cinema systeem.

Uiteindelijk is mijn keuze gevallen op good-old Samsung. Tja, waar anderen lyrisch zijn over Apple, ben ik doorgaans erg tevreden met Samsung producten. Waar Sonos je dwingt alles via hun app te doen waardoor je concessies moet doen op mogelijkheden, is bij Samsung alles mogelijk. Ik heb de M5 gekozen, een redelijk uit de kluiten gewassen luidspreker in een voor Samsung kenmerkende driehoekige vorm (die een ‘Play’ knop voor moet stellen). En hoewel de setup ervaring minder goed is dan bij de Sonos en ik de luidspreker een keer heb moeten resetten om hem aan het goede draadloze netwerk te hangen (ik heb hier in huis eigenlijk wat te veel draadloze netwerken…), doet de Samsung het nu perfect! Het geluid is misschien ietsje minder mooi dan van de Sonos, maar de mogelijkheden zijn zeer uitgebreid. Naast streamen van muziek via wifi, zit er bijvoorbeeld ook Bluetooth op met NFC om ieder willekeurig apparaat (behalve Apple… de nieuwste iPhones hebben wel NFC, maar dat werkt alleen met Apple Pay… tja, concessies hé) snel te koppelen aan de luidspreker. Ook wordt het hierdoor mogelijk even het geluid van een YouTube filmpje via de M5 te spelen. Ook een aux ingang ontbreekt niet. Meer iets voor Hans: geen concessies maar ongekende mogelijkheden!

Geplaatst in Techniek | 4 reacties »

OSM: Tip voor wandelaars, fietsers en kaartliefhebbers

29-01-2015

Vroeger was ik verzot op papieren landkaarten. Als ik ergens was, werd er een kaart aangeschaft. Op zolder staat dan ook een flinke doos vol kaarten overal ter wereld aangeschaft. Sinds de komst van navigatie en smartphones, kwam daar verandering in en werd het meer Jacqueline die bij wijze van backup toch nog een papieren kaart wilde hebben. Deze week zijn we veel aan het wandelen in het Stubaital. En dan volstaan de Google kaarten niet echt goed. Daar staan wel wat paden op, maar lang niet alles. En dus werd er deze week weer eens een papieren kaart aangeschaft. Een Kompass kaart van de Stubaier Alpen, speciaal voor wandelaars, fietsers en skiërs. Met een schaal van 1:50 000. Maar gewend aan de knijp beweging op even in te zoomen op een kaart op een touch screen, vond ik die kaart al snel helemaal niets… Ik kon er nog niks op vinden! En dus op zoek naar een goede wandelkaart op telefoon of tablet. En gevonden, in de vorm van Open Street Map kaarten.
Afgekort OSM, is een project met als doel om vrij beschikbare en vrij bewerkbare landkaarten te maken. Sinds 5 jaar wordt wereldwijd informatie over straten, rivieren, grenzen, kroegen en gebieden verzameld en opgeslagen in een vrij toegankelijke database. Op basis van deze informatie worden toepassingen gebouwd, zoals kaartmateriaal en routeplanners. Iedereen kan er aan meewerken, het invoeren en aanpassen van de informatie steunt volledig op vrijwilligers. Voor Android is er een uitstekende app waarmee je de gratis OSM kaarten kunt gebruiken: OsmAnd. De app zelf kent een gratis variant waarmee je maximaal 10 kaarten kunt downloaden en een betaalde variant waar je voor € 4,99 onbeperkt kaarten kunt downloaden. Je kunt zelfs navigeren, al heb ik dat nog niet geprobeerd. Na opstarten moet je natuurlijk nog wel de gewenste kaart(en) downloaden. Dat heb ik deze week gedaan voor Oostenrijk. En tot mijn blijde verrassing, heb ik nu op zowel mijn tablet als smartphone een supergedetailleerde offline kaart waarop echt alle wandelpaden in de buurt duidelijk zijn aangegeven. Echt een fantastische app voor wandelaars en fietsers!

image

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Vervroegd verjaardagscadeau…

23-03-2014

Mijn verjaardagscadeau was er al mooi op tijd…! Gisteren heb ik van Jacqueline een drone gekregen. Een AR.Drone 2.0 van Parrot. Een prachtig apparaat, volgens velen de beste drone die je kunt kopen. Eigenlijk is de drone een vliegende HD videocamera die je bestuurt met je smartphone of tablet. Op het beeld van je smartphone of tablet, zie je het beeld wat de drone ziet. Alsof je er zelf in zit! Gisteren hebben we hem gekocht bij de Parrot AR Drone 2.0 winkel in Gouda. We werden er erg leuk geholpen en ik kreeg heel wat goede adviezen mee. Thuisgekomen alles aan de kant gezet in de woonkamer en de eerste oefeningen gedaan. Er viel wel een vaas met geurolie van de tafel af, maar voor de rest geen schade… Vandaag was het aan het einde van de middag goed vliegweer geworden, dus pa maar eens opgehaald. Ook altijd in voor dingen die vliegen. Boys met toys, weet je wel! We gingen naar Kwintelooijen waar je op een rustige dag als vandaag even prima kunt oefenen. De drone vliegt fantastisch! Echt héél leuk speelgoed! Een filmpje van mijn eerste vliegkunsten kun je hier vinden.

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Een week met de Galaxy Gear–een uitstekende aankoop!

06-12-2013

Ruim een week geleden kreeg ik van Jacqueline een Galaxy Gear. Ze zei dat ik er eentje mocht gaan halen, woensdagavond rond 20:45. En omdat de Media Markt tot 22:00 open is, had ik nog net genoeg tijd… Niet eens mijn eerste smartwatch, want ik had afgelopen zomer al een Cookoo smartwatch gehad. Die beviel niet zo erg. Niet eens vanwege de beperkte mogelijkheden (de Cookoo meldt eigenlijk maar dat je iets op je telefoon hebt binnengekregen) of de veel beperktere batterijduur dan door de leverancier opgegeven, maar vooral omdat de Cookoo het grootste deel van de tijd gewoon niet werkt. Zeker niet nadat mijn Galaxy S4 de Android 4.3 update kreeg en ik weer was overgeleverd aan een beta versie van de Cookoo software. En dus had ik spijt. Spijt dat ik niet iets langer had gewacht op een smartwatch van Samsung zelf. Met € 279 overigens ook wel ruim twee keer zo duur dan de Cookoo. En ook een beetje een gok. Want de reviews over de Gear, zijn niet altijd even positief. Maar gelukkig ben ik na ruim een week net zo enthousiast over de Gear als over andere Samsung producten. Gekocht als een gadget, durf ik nu zelfs te beweren dat ik de Gear zou missen als ik hem niet meer zou hebben.

Is er dan niets negatiefs te melden over de Gear? Niet echt, maar er zijn wel een paar kleine dingen waar je aan moet wennen of die beter zouden kunnen. Zo kun je niet altijd zien hoe laat het is. De Gear staat standaard uit en dan heb je een mooi glanzend zwart horloge om je pols. Je moet echt de beweging maken om te kijken hoe laat het is voordat de Gear aan gaat. Maar dat werkt eigenlijk best goed. Misschien dat ik in 10% van de gevallen even mijn pols iets explicieter moet draaien of op de knop moet drukken voor de tijd. Een detail, ik stoor me er niet echt meer aan. Maar het is wel wennen. Omgekeerd gaat het horloge soms ook onnodig aan. Bijvoorbeeld wanneer je in de auto je armen draait bij het sturen. Of gewoon wanneer je met iemand staat te praten. Maar dat is dan wel leuk, want iedereen merkt dan meteen je Gear op. Het is dan ook een niet geheel onopvallend horloge, maar in mijn optiek best ‘classy’. Een ander klein verbeterpuntje is wat mij betreft de manier waarop je kunt zien of je iets gemist hebt. De Gear meldt feilloos dat er iets binnenkomt op je telefoon. Mail, Whatsapp, een afspraak, het werkt allemaal perfect en je kunt het ook nog meteen lezen! Maar wanneer je iets mist, had ik het handig gevonden wanneer bij de tijd een klein icoontje getoond zou worden waaraan je kunt zien dat je iets gemist hebt. Nu moet je daarvoor even naar het meldingen scherm. Wederom, een klein detail, maar het zou nóg beter kunnen.

Verder niets dan lof over dit kleine stukje wonderlijke techniek. Het werkt, het werkt goed en er kan best veel mee. Onopvallend een foto maken of handsfree bellen met een uitstekende geluidskwaliteit. En de batterijduur is, ondanks negatieve reviews, uitstekend. Ik ben na een dag veelvuldig gebruik nog niet onder de 50% geweest. Gewoon iedere nacht opladen met je telefoon en je hebt de hele dag plezier. Ik kan niet anders zeggen dan dat de Gear een uitstekende aankoop is. Is het de prijs van € 279 waard? Ach, voor een gadget freak als ikzelf ben, absoluut. Voor jou? Oordeel zelf!

galaxy-gear-006-set1-front_six

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Bose SoundLink Mini–Groots en toch klein!

02-11-2013

Afgelopen week heb ik een Bluetooth luidspreker aangeschaft om makkelijk muziek of video af te spelen vanaf mijn telefoon of iPad zonder het blikkerige geluid wat er standaard uit zo’n apparaat komt. Na eerst de Sony SRS-BTX300 geprobeerd te hebben, heb ik die na een paar dagen omgeruild voor de Bose SoundLink Mini. In de winkel klonk die niet zo goed als de Sony; ik had het gevoel dat hij niet hard genoeg kon. Maar thuis in de woonkamer, wist ik niet wat ik hoorde… Wat een geluid uit zo’n klein formaat luidspreker! Om je een idee te geven: de SoundLink Mini is qua formaat en gewicht het beste te vergelijken met een flesje water van een halve liter. En daar komt me dan een bak vol en helder geluid uit, niet te geloven! Overigens wordt de SoundLink mini geleverd met een dock waar je hem op kunt plaatsen om op te laden. In drie uur tijd zit de accu weer vol, en kun je speaker er simpelweg af pakken om weer minimaal 7 uur te genieten van een goed stuk muziek.

In de klasse van kleinere Bluetooth luidsprekers, is de SoundLink Mini aan de dure kant. Je koopt bijv. al een JBL Flip voor onder de € 100. De eerder genoemde Sony zit net als de JBL Charge op € 149. De SoundLink Mini kost € 50 meer, maar is die meerprijs wat mij betreft méér dan waard. Overigens is er ook nog een ‘gewone’ SoundLink II, de Bluetooth speaker die Bose een paar jaar geleden op de markt bracht. Dat model is ongeveer twee keer zo groot en zwaar als de Mini, geeft ongeveer 25% meer geluidsvolume, maar geeft niet volgens iedereen een beter geluid dan de Mini. Ik heb de grote SoundLink een paar jaar geleden al eens geprobeerd en vond toen dat er teveel hoog ontbrak. Precies de kritiek die je nu nog in reviews tegenkomt. Mocht je ook geïnteresseerd zijn in een goede Bluetooth speaker, ik kan je één van de Bose luidsprekers van harte aanbevelen. Mocht je daarbij, net als ik, de keuze moeten maken tussen de SoundLink II en de Mini, check dan deze YouTube review en de commentaren eronder even.

bose_sound_link_mini

Geplaatst in Techniek | 1 reactie »

iPad–Android-iPad…

13-10-2013

Toen in 2010 de eerste iPad uitkwam, was ik één van de eersten in Nederland die er één had. Ik was in dat jaar in juni in de VS waar de iPad al uit was en heb er daar meteen eentje meegenomen. Zeker nadat ik later datzelfde jaar een Android telefoon kocht, begon ik mij meer en meer te ergeren aan de beperkingen die Apple oplegt versus de vrijheid die Android je geeft. En dus werd de iPad na ruim een jaar ingeruild tegen een Asus Eee Pad Transformer tablet, één van de eerste succesvolle tablets die op Android draaide. Een tablet waar ik op zich plezier van heb gehad maar de laatste tijd wat traag begon te worden. Met name streaming video in apps van RTL en mijn TV leverancier, leken de framerate van de videobeelden niet bij te kunnen houden.

Tijd voor iets nieuws en op zich had ik niet echt reden Android achter mij te laten. Ik heb even naar de Microsoft Surface tablets gekeken omdat ik daar heel goedkoop via mijn werk aan kon komen, maar omdat ik daar bijv. niet eens televisie op zou kunnen kijken via mijn glasvezelleverancier, heb ik dat maar niet gedaan. Eigenlijk had ik min of meer besloten even te wachten op het nieuwe vlaggenschip van Asus, de Transformer Inifinity TF701 die volgende maand op de markt moet komen. Maar ik had mijn bedenkingen omdat de nieuwere Asus tablets volgens veel gebruiker reviews  een slechtere bouwkwaliteit hebben dan de eerste modellen. Zo zijn de verhalen over spontane barsten in het scherm niet uitzonderlijk. Toen ik deze week tijdens een training iemand tegenkwam die precies dat euvel in een nieuwere Asus tablet had ervaren, besloot ik Asus maar van mijn lijstje te schrappen. Ik besloot met de massa mee te doen en een Samsung Galaxy Tab 3 te nemen, één van de meest succesvolle Android tablets van dit moment. Een mooie tablet en er zijn heel veel accessoires voor te koop. Zoals een mooie bookcover (die ik zelfs prettiger vind dan die van Apple) en een mooie toetsenbord cover van Belkin. En de prijs is helemaal top: voor ongeveer € 320 loop je met een Tab 3 de winkel weer uit waarna je via internet nog eens € 50 terug kunt krijgen van Samsung.

Maar na een paar dagen Galaxy Tab 3 begon ik mij meer en meer te ergeren aan de reactiesnelheid van deze tablet. In de technische reviews wordt ook vaak gezegd dat de specificaties van de tablet ondermaats en achterhaald zijn, maar mijn mening was dat als zoveel kopers wel tevreden zijn over de tablet het wel mee zou vallen. Kennelijk hebben die vele kopers minder hoge verwachtingen, maar ik vond het irritant. Met name scrollen door web pagina’s, grotere PDF bestanden, nieuws apps, e.d. gaf mij heel snel irritatie. Het gaat allemaal hakerig en dat is vervelend op een device dat je met je vingers bediend. Wat je beweegt moet dan soepel en snel met je vinger meegaan, niet er achteraan hobbelen… 

Terug naar de reviews dus. Wat is er nog meer? Met als eisen: het moet een snelle tablet zijn en er moet in ieder geval een goed keyboard dock bij te krijgen zijn (en dan niet zo’n universeel half passend ding). Daarmee valt bijvoorbeeld voor mij de Nexus 10 af. En tja, als je dan opnieuw naar reviews gaat kijken, komt er steeds één duidelijke winnaar uit de bus…: de iPad. Jacqueline heeft er nog steeds eentje en die hoor ik nooit klagen over snelheid. Sterker nog, ik zat regelmatig een beetje jaloers te kijken naar de manier waarop zij lekker boterzacht door apps en web sites heen zat te schuiven… Gisteren dus toch maar eens de Tab 3 en de iPad van Jacqueline naast elkaar gelegd en tja, het verschil is dan zó evident…

En dus mijn Apple haat maar even aan de kant gezet en gekozen voor iets wat beperkingen heeft maar wat de iPad doet, doet hij wel heel goed. En zo heeft deze Apple hater weer een iPad. De iPad 4 met retina display. Ziet er goed uit en werkt goed. Maar qua interface is het toch echt een stap terug (zeker met iOS7). Dus, nu ook een iPhone? Nee, absoluut niet. Daarvoor bevalt mijn Galaxy S4 véél te goed. Maar om de één of andere reden lukt het de Android fabrikanten niet een tablet te maken die op Android draait en die net zo goed (of beter) is als de iPad. En dat is jammer, want nogmaals, Android is functioneel een veel beter OS. Het is echt weer wennen op de iPad waar je geen onderscheid hebt tussen de verzameling apps en je homescreen en waar je geen widgets op je homescreen kunt zetten. En waar notificaties en het in de achtergrond binnenhalen van informatie echt niet zo goed werkt als op Android. Maar ja, het is alle voordelen en nadelen op de balans leggen, en dan staat voor mij de balans een klein beetje in het voordeel van de iPad.

ipad42

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Windows 8

18-11-2012

Sinds een week of drie is Windows 8 officieel beschikbaar voor iedereen die een nieuwe computer koopt of een bestaande computer wil upgraden. Ik had zelf Windows 8 al eerder tot mijn beschikking en al eens eerder geïnstalleerd op mijn bijna drie jaar oude Dell laptop en op mijn ietsje oudere desktop. En ik was er vanaf het begin niet zo enthousiast over. Sterker nog, na het echt een paar weken geprobeerd te hebben, ging Windows 8 er weer af om plaats te maken voor ‘good old Windows 7’. Maar toen ik voor mijn werk toch echt Office 2013 nodig had en dat ook al niet lekker leek te draaien na een upgrade van Office 2010 op Windows 7, heb ik toch maar besloten met mijn tijd mee te gaan en Windows 8 te installeren met Office 2013. Wederom ben ik niet enthousiast. Een collega beweert dat er echt niemand zo negatief is over de nieuwste Microsoft software als ik. Maar is dat wel zo? En waarom ben ik dan zo negatief?

Na de geleidelijke overgangen van Windows 95 naar Windows 98, Windows Millennium Edition, Windows XP, Windows Vista en Windows 7, is de overgang naar Windows 8 een hele andere. Vooral ingegeven door het feit dat Microsoft deze Windows omgeving in identieke vorm aan wil bieden op telefoons, tablets en PC’s, zijn veel elementen waar we in een kleine 20 jaar gewend aan zijn geraakt plotseling verdwenen of op zijn minst goed verstopt. Meest opvallend zijn de vervanging van het startmenu door een heel startscherm en de apps die je vanaf dit startscherm opstart die meteen het volledige scherm in beslag nemen en niet kleiner gemaakt kunnen worden. Ze hebben geen …. eh, windows meer…!

Zo’n grote overgang is natuurlijk erg wennen. Zeker wanneer je een dagje ouder wordt… Toch heb ik volgens mij een paar belangrijke kritiekpunten die weinig met gewenning of leeftijd te maken hebben. Maar voor ik daar op in ga, voor degenen die nog niet zo bekend zijn met Windows 8 een belangrijk verschil uitleggen: het verschil tussen Windows 8 apps en desktop apps.

En daar zit in mijn optiek meteen een enorm nadeel en een bron van verwarring voor de ‘gewone’ gebruiker van Windows, zeg maar je buurvrouw of je oma. Er zijn nu namelijk Windows 8 apps en desktop apps. De Windows 8 apps zijn, over het algemeen kleine, programmaatjes die je koopt of gratis kunt verkrijgen in de Microsoft Store (Microsofts antwoord op Apple’s App Store en Google’s Play). De desktop apps zijn de ‘oude vertrouwde’ programma’s die je op een CD of DVD in een mooie doos in de winkel koopt; of ook gewoon download, maar in ieder geval niet uit de Store haalt. Functioneel zit er voor een gebruiker geen verschil in. Maar beide typen apps, draaien in Windows 8 wel in een hele verschillende omgeving. De nieuwe Windows 8 Apps starten op vanuit het startscherm en hebben geen window meer. Ze starten in een volledig scherm op. Opstarten doe je vanuit een tile, een flink uit de kluiten gewassen icoon wat ook ‘live’ informatie kan laten zien. Je kunt bijvoorbeeld de NU.nl app downloaden en installeren waarna de tile van de app steeds headlines laat zien uit het laatste nieuws. Dat ziet er leuk uit en is natuurlijk ook best nuttig. Een voordeel dus van Windows 8. Heb je bijvoorbeeld Office geïnstalleerd, dan krijg je voor de verschillende onderdelen van Office ook tiles in het startscherm te zien. Maar dat zijn geen ‘live tiles’. Het zijn gewoon grote iconen zonder toegevoegde waarde. En als je daarop klikt, gebeurt er iets aparts: het startscherm verdwijnt en het lijkt net alsof je terug gaat naar Windows 7. Desktop mode is geactiveerd. Dat merk je vooral wanneer je de ‘app’ afsluit. Je komt dan niet terug in het startscherm met de kleurrijke tiles, maar in een ouderwetse Windows desktop. Het startscherm komt pas terug na het op de Windows toets drukken. Af en toe geven deze dubbele omgevingen hele rare effecten. Gisteren installeerde ik een desktop app waarbij een reboot nodig was. Na het opnieuw starten, zou de installatie verder moeten gaan. Maar na enige tijd kijkend naar het startscherm, had ik pas in de gaten dat de installatie stond te wachten op de ‘classic desktop’… Wat ik ook minder prettig vind is dat ik in die classic desktop niet zie welke Windows 8 apps er allemaal draaien. Verwarrend…!

Maar er is meer. Open de NU.nl app en je krijgt in horizontale vorm de nieuwsartikelen te zien. Beweeg je je muis naar de onderkant van het scherm, verschijnt er een scrollbar. Daarmee kun je naar rechts scrollen. Zit je nu even te lezen, verdwijnt die scrollbar weer. Helemaal gericht op apparaten met weinig schermruimte. Weinig zinvol op mijn 24” full HD monitor, maar goed. Klik je nu na een tijdje weer om verder te scrollen, gebeurt er niets… Je moet de muis opnieuw even bewegen om de scrollbar weer te zien. Handig… Of ben ik nu te negatief? En in ieder geval in de NU.nl app werken de page-up en down toetsen ook niet.

En over apps gesproken, er zijn er inmiddels wel aardig wat in de Microsoft Store. Een vergelijking die snel gemaakt wordt. De top x van Apple en Android is ook wel voor Microsoft beschikbaar. Ja, dat klopt. Maar… zitten alle features er wel in? Zo vind ik de genoemde NU.nl app op Android en iOS rijker in functionaliteit dan die voor Windows. Om over een populaire app als Evernote maar helemaal te zwijgen. Die is er wel voor Windows, maar dan kun je er ook bar weinig mee. Apps als RTL XL, RTL 365, Mindjet MindManager, TuneIn Radio, om er maar een paar te noemen die ik regelmatig gebruik, zijn er (nog) niet.

En dan het uiterlijk. Ik weet het, het is een kwestie van smaak. Maar voor mij is Windows 8 op dit gebied een flinke stap terug. Ik vond de glas interface met de zachte afgeronde hoeken en veel 3D effecten in Windows 7 bijvoorbeeld gewoon erg mooi. Het voegde niet veel toe, maar het was gewoon mooi. Waarschijnlijk omdat dit soort interfaces te zwaar zijn voor mobiele apparaten, haalt Microsoft dit soort ‘eye candy’ ook maar weg uit de desktop versie. Wie van strak en modern houdt, zal het mooi vinden. Maar wie meer van doorschijnend vrouwelijk rond houdt… jammer dan! Ook in Office 2013 zie ik dit sterk terug. Kijk nu zelf naar onderstaande screenshots. Welke vind JIJ mooier?

Word 2010 op Windows 7

Word 2013 op Windows 8

De bediening is, zeker op een ‘normale’ computer met muis en toetsenbord, niet intuïtief; als je wilt zoeken in bijv. de Store, moet je eerst je muis naar de rechter bovenhoek bewegen. Dan verschijnt de Charms bar. Daarin kun je op zoeken klikken. En als je nu denkt dat je dan alles vindt in iedere app, kom je bedrogen uit: dat ligt aan de app. In de NU.nl app zoeken naar een artikel, werkt bijvoorbeeld niet. Dat ligt natuurlijk aan de app zelf, maar de Windows 8 interface suggereert wel iets wat dus niet zo werkt. Overigens zijn er voor veel wat omslachtige muisbewegingen wel keyboard shortcuts. Zo tovert Windows-C ook de Charms bar tevoorschijn.

Het belangrijkste gemis in Windows 8 is het start menu wat is vervangen door het zelf aan te passen start scherm. Maar hoe weet je wat er allemaal op je pc staat? Het Microsoft antwoord is dat je alles zoekt door gewoon te beginnen met typen in het startscherm. Maar als je nou niet weet hoe de app die je zoekt heet? Antwoord: zoeken en niets intikken… Een snelle keyboard shortcut voor het zoeken is Windows-Q.

En de snelheid dan? Nou, die valt mij ook tegen. De NU.nl app, die op mijn Galaxy S3 in een paar seconden laadt, doet er op Windows 8 rustig meer dan een minuut over. Wow. De NOS app, doet het beter. 13 seconden op Windows 8. Maar nu Android… in minder dan 4 seconden staat hetzelfde nieuws op mijn S3… Hmmm… Snel joh, dat Windows 8… En booten dan? Dat blijkt wel iets sneller. Mijn laptop met Windows 8 boot in 30 seconden (complete boot). De laptop van Jacqueline met Windows 7 er op, doet daar 40 seconden over.

Nog een belangrijke beperking in mijn optiek: Windows 8 apps doen nauwelijks aan multitasking!!! Je kunt wel twee Windows 8 apps naast elkaar draaien, maar die nemen dan vaste schermdelen in (33% voor de ene, de resterende 67% voor de andere). Maar als je een Windows 8 app niet ziet, doet hij waarschijnlijk ook niets. Zo kun je NU.nl starten, dan iets anders starten omdat het laden zo lang duurt, maar als je dan teruggaat naar NU.nl, hoef je niet te denken dat die dan alle nieuwsartikelen geladen heeft. De app heeft ondertussen namelijk gewoon stil gestaan. De leukste manier om dit te zien: installeer de Evernote Windows 8 app en configureer die voor jouw account. Evernote zal dan beginnen met een synchronisatie. Waar je in Android ondertussen een andere app op kunt starten waarna de synchronisatie op de achtergrond doorloopt, moet je dat in Windows 8 niet doen….! Je komt dan namelijk bedrogen uit wanneer na een uur blijkt dat de synchronisatie geen procent verder is gekomen sinds je een andere app opende…

Kan ik dan helemaal niets positiefs zeggen over Windows 8? Natuurlijk wel. Zo zijn de ingebouwde Windows 8 apps voor bijv. mail en je agenda erg handig. En ook de live tiles zijn leuk waarop je het laatste nieuws of de laatste facebook berichtjes van je vriendjes voorbij ziet komen. Maar zat ik daarop te wachten op mijn laptop? Het nieuws en facebook updates, lees ik wel wanneer ik met mijn telefoon op de WC zit… Kortom, mij zul je Windows 8 niet horen adviseren. Aan niemand niet. Ik heb ooit een telefoon gehad met Windows Mobile er op. Dat was niks, een operating systeem geschikt voor telefoons bleek niet geschikt om op een telefoon te gebruiken. Nu denkt Microsoft het omgekeerde te kunnen doen. We krijgen een operating systeem wat gemaakt is voor telefoons en tablets en moeten dat op onze PC gebruiken… En ben ik nu de enige die zo negatief is over Windows 8? Nee hoor, Google zelf maar eens of lees een paar linkjes die ik tijdens het schrijven van dit artikel tegen kwam:

Geplaatst in Techniek | 5 reacties »

Asus Eee Pad Transformer herstellen naar stock ROM

12-04-2012

Mocht je (net als ik) je Asus Eee Pad Transformer een keer gebrickt hebben, geen nood. Via onderstaande links kun je redelijk eenvoudig je tablet herstellen naar fabrieksinstellingen. Hoewel er gewaarschuwd wordt dat de beschreven methode niet werkt op tablets met een serienummer dat begint met B70 of hoger, werkte het bij mij wel gewoon (B70). Dus wat heb je te verliezen. Ik heb de methode gevolgd in het eerste artikel waarna mijn tablet weer was uitgerust met een Android 3.2 image. Later zag ik dat ook de nieuwste ICS builds op dezelfde manier beschikbaar zijn via het tweede artikel. Uiteraard kun je deze methode ook gebruiken om van een custom ROM weer terug te gaan naar een stock ROM. Succes!

  1. http://www.tabletroms.com/forums/transformer-rom-development/1071-asus-transformer-nvflash-stock-3-1-stock-3-2-recovery-roms-unbricking-tools.html
  2. http://forum.xda-developers.com/showthread.php?t=1558170

Geplaatst in Techniek | Reageer »

DLNA–weer een standaard die niet goed werkt…

27-12-2011

UPDATE (28-12-2011): een tool die erg goed van pas komt bij het converteren van video in veel formaten naar andere formaten, is Freemake. Dit is een gratis tool wat erg makkelijk werkt. Ik heb er zojuist een voor Xbox 360 gemaakte TV serie (WMV container met WMV3 video en WMAPro geluid) mee geconverteerd naar een MP4 container gebruik makend van een H.264 video codec en AC3 geluid, en dat speelt mijn DLNA compatibele TV prima af. Ik heb hetzelfde tool al wel eens eerder gebruikt om video te converteren naar iets wat mijn Asus Eee Pad goed afspeelt.

 

Vorige week heb ik een nieuwe TV aangeschaft voor op de slaapkamer. De eisen waren: zo dun mogelijk, rond de 24” en het zou leuk zijn wanneer hij voorzien was van Wi-Fi zodat we boven films kunnen kijken die beneden op mijn HDX of NAS staan. De keus bleek vooral door dat laatste erg gemakkelijk te worden, want in deze klasse TV’s, blijkt alleen Sony er eentje te hebben met Wi-Fi. Het werd de KDL-26EX320, een 26” TV. Eén van de kenmerken van deze TV: “DLNA – Films, muziek en foto’s streamen naar uw tv vanaf DLNA-compatibele apparaten, zoals een laptop, mobiele telefoon of muziekspeler”. Zowel mijn HDX als Netgear ReadyNAS zijn DLNA compatibel, dus dat klinkt goed.

En dan nu de praktijk: hmmm… veel films en series zijn niet te zien op de TV… Nu was DLNA tot nu toe een vier-letterige afkorting voor mij waarvan ik de betekenis wel kende (Digital Living Network Alliance), maar wat het nu precies was, wist ik niet. Praktisch gezien blijkt het een standaard te zijn die vooral veel beperkingen kent… DLNA ondersteunt namelijk slechts een zeer beperkt aantal videoformaten. Hoewel je moet betalen om de DLNA standaarden in te kunnen zien, is er op internet wel iets over te vinden. De standaard ondersteunt slechts het volgende (bron: http://gxben.wordpress.com/2008/08/24/why-do-i-hate-dlna-protocol-so-much/):

  • Image Codecs: JPEG, PNG
  • Audio Codecs: AC3, AMR, ATRAC3, LPCM, MP3, MPEG4, WMA
  • Video Codecs: MPEG 1, MPEG 2, MPEG 4 Part 2 (DivX), MPEG 4 Part 10 (H.264), WMV9
  • Containers: MPEG PS/TS, MP4, ASF

Grote ontbrekende is MKV, een container die veel gebruikt wordt voor HD-video en waarin veel TV-series op internet worden aangeboden. Kortom, je hebt niet zoveel aan DLNA. In plaats van op te letten of een TV of ander apparaat DLNA gecertificeerd is, kun je beter opletten welke formaten een apparaat ondersteunt. Zo zijn de grotere Samsung TV’s ook DLNA gecertificeerd, maar Samsung houdt zich minder strikt aan de DLNA standaard. Dat wil zeggen dat ze ook andere formaten ondersteunen dan welke voorgeschreven zijn door DLNA. Dat Sony dat niet doet, is niet zo gek. DLNA is ontstaan bij Sony.

Voor mij zit er nu niet veel anders op dan converteren als ik iets wil streamen van woonkamer of NAS naar de slaapkamer. Of bij het downloaden opletten of er bijv. een DivX versie van de film of serie te vinden is. En zelfs dat is geen garantie… Andere alternatieven zijn streamen vanaf een een krachtige server, een server die live kan ‘transcoden’, dat wil zeggen het formaat om kan zetten naar iets wat wel DLNA compatibel is. Maar dat kan bijv. niet vanaf de HDX of Netgear NAS.

Helpt iets als een Apple TV? Nee, alleen een Apple TV niet. Ten eerste is dat nou net wat ik niet wilde: weer een extra apparaat met een eigen afstandsbediening. Ten tweede kan de Apple TV nog minder formaten aan dan DLNA voorschrijft. Het is immers Apple, dus alleen iTunes compatibele video formaten worden ondersteund. Eigenlijk is de Apple TV gemaakt om video te streamen vanuit iTunes. Dat betekent dat je eigenlijk een apparaat als een Mac mini er bij moet hebben, als je tenminste niet je PC aan wilt laten staan. En zo gaat het altijd met Apple… Als je er aan begint, moet je helemaal over op Apple. En anders niet aan beginnen. En je weet hoe ik over Apple denk… Dus ik begin er niet aan. Dan maar wat beperkingen…

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Free YouTube Downloader

29-11-2011

Als je een YouTube filmpje wilt downloaden omdat je die bijv. op je PC wilt kunnen afspelen zonder internet verbinding of gewoon omdat je zeker wilt weten dat het filmpje het doet wanneer je hem in een PowerPoint presentatie op wilt nemen, heb ik een tip voor je: download het gratis tooltje Free YouTube Downloader. Met dit tool kun je iedere YouTube video op basis van de URL omzetten naar een lokaal bestand. Je kunt daarbij kiezen uit diverse formaten (waaronder Windows Media Video) en kwaliteiten. Een echte aanrader!

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Wat slurpt daar aan mijn accu…

28-11-2011

Dit artikel is bedoeld voor techneuten die benieuwd zijn naar het batterijgebruik van hun Android telefoon. Als je je daartoe rekent, lees rustig verder…!

Zo af en toe denk ik wel eens dat ik beter een iPhone had kunnen kopen. Grapje hoor! Hoewel… Vandaag was zo’n dag. Sinds afgelopen zaterdag, doet mijn telefoon irritant. Hij wordt erg warm en dat komt omdat iets de batterij leeg slurpt. Want dat die snel leeg gaat, dat is ook wel duidelijk. Waar ik normaal met gemak een dag met mijn telefoon doe, is het de laatste dagen hopeloos. Na een uurtje of 6 is het over. Het leuke van Android is dat je weer kunt gaan onderzoeken hoe dat dan komt. Niet zo zeer met de ingebouwde hulpmiddelen (die geven te weinig informatie), maar op de Market zijn ook allerlei andere tooltjes op dit vlak te vinden.

Zoals BetterBatteryStats. Met deze app kun je zien wát mogelijk de oorzaak is van je batterijprobleem. Op http://asksven.github.com/BetterBatteryStats-Knowledge-Base/howto.html staat een flow chart waarin uitgelegd wordt waar je naar moet kijken; belangrijkste zijn de wakelocks, zowel de partial als de kernel wakelocks. Deze voorkomen namelijk dat je telefoon uit blijft wanneer je het scherm uit hebt staan. Ze houden het toestel als het ware wakker. Via Actions – Dump to File kun je een dump maken van de statistieken naar een tekst file BetterBatteryStats.txt die je vervolgens op je PC kunt bekijken.

Volgens genoemde flow chart, moet je als eerste kijken naar de ratio awake vs. screen on. Die kun je eenvoudig terug vinden in de Other groep. Op mijn toestel was die de afgelopen bijna 4 uur wakker tegen 34 minuten scherm aan. En da’s niet goed… Bij de partial wakelocks zie ik niets bijzonders. De grootste verbruiker is AlarmManager, een proces wat bijv. zorgt voor het bijwerken van de klok in Beautiful Widgets. Het proces heeft 5104 keer gezorgd voor een wakelock maar de CPU tijd daarvoor nodig was slechts minder dan 2 minuten. Volgens mij geen probleem. Ik zie wel een probleem bij de kernel wakelocks. Daar staat het kernel proces “svnet” bovenaan. Volgens BetterBatteryStats heeft dat proces mijn telefoon gedurende ruim 5 uur wakker gehouden. En dat zou wel eens het probleem kunnen zijn. Even zoeken op internet leert dat svnet te maken heeft met de radio in je telefoon. Ik had al gemerkt dat wifi een rol speelde bij mijn probleem. Toen ik vanmiddag op mijn werk verbinding maakte met een ander wifi netwerk, leek het probleem even weg. Al keerde het terug in de periode dat ik niet op mijn werk was. En nu ik thuis ben, is er ook niets aan de hand. Het batterijverbruik is op dit moment keurig.

Dankzij BetterBatteryStats heb ik dus een beetje een idee van de bron van mijn probleem. Al weet ik nog niet goed wat ik er aan moet doen. Helemaal niet omdat ik de laatste weken niets veranderd heb op mijn telefoon… Vannacht maar weer eens laden en in de flightmode zetten en morgen maar weer eens in de gaten houden. En anders moet ik een beroep doen op één van de andere tools die meer inzicht kunnen verschaffen, zoals de Battery Monitor Widget (Pro) en System Tuner (Pro). Of maar weer eens een andere ROM flashen met een ander modem. Het blijft tenslotte Android. En af en toe is het klote… Maar het leuke is dat je dan weer lekker kunt kloten.

Eh… sorry voor mijn taalgebruik Winking smile. En ik hou jullie op de hoogte van mijn bevindingen!

Geplaatst in Techniek | 2 reacties »

Asus Eee Pad Transformer vs. Apple’s iPad

22-10-2011

Een paar weken geleden heb ik een Asus Eee Pad Transformer aangeschaft. Een 10,1” tablet PC die op Android 3.2.1 (Honeycomb) draait. Na ruim een jaar een iPad gebruikt te hebben, ben ik natuurlijk een aardige reviewer voor dit apparaat versus de iPad.

Ik heb mij het afgelopen jaar regelmatig ernstig geërgerd aan mijn iPad. Dat was één van de redenen dat ik een Android tablet wilde. Daarnaast ben ik het absoluut niet eens met het hele beleid van Apple. Maar ik moet toegeven dat ik in het begin wel even moest wennen en zelfs even overwogen heb het apparaat weer terug te brengen. Zo is het in het begin bijzonder lastig apps te vinden die geschikt zijn voor een Android tablet. Ze zijn er wel, maar de Android Market laat ze niet apart zien (wat Apple wel doet). En voor sommige populaire iPad apps, zijn simpelweg nog geen Android tegenhangers. Maar naast deze nadelen heeft de Eee Pad Transformer een paar enorme voordelen. Zo is het hele systeem veel opener. Je kunt je homescreens volledig naar wens aanpassen en voorzien van allerlei widgets. En je kunt films, foto’s, muziek en documenten op jouw voorkeursplek neerzetten en zonder een eigenwijs programma als iTunes. De Eee Pad Transformer heeft enorm veel aansluitmogelijkheden (dé reden dat ik voor deze gekozen heb en niet voor bijv. de Samsung Galaxy Tab): micro SD, SD, USB en HDMI, het zit er allemaal op. En nog een onderscheidende factor is het optionele keyboard dock wat je erbij kunt kopen en wat ik er ook meteen bij heb gekocht. Hiermee heb je niet alleen een uitstekend werkend toetsenbord mét touchpad, maar in het toetsenbord zit ook nog eens een extra accu die de tablet een flink aantal uren van verse lading kan voorzien. Op weg naar Seattle heb ik 3 HD speelfilms zitten kijken en wat spelletjes zitten doen en nog was de tablet niet begonnen zijn eigen accu leeg te trekken! Ook tijdens de conferentie waar ik was kon ik de hele dag aantekeningen maken, mail afhandelen, Twitteren, mijn Facebook bijhouden, etc. en bleef de accu gewoon tegen de 100% staan omdat deze constant geladen werd door de accu in het toetsenbord!

Toch heeft een Android tablet nog wel een nadeel op batterijgebied ten opzichte van Apple’s iPad: wanneer je een iPad weglegt met nog 20% acculading, dan kun je hem rustig een week later oppakken en misschien is de lading dan teruggelopen naar 19%, maar je weet dat je er dan gewoon nog 2 uur mee kunt doen. Het accugedrag van een iPad is daarmee zeer voorspelbaar (met de laatste iOS 5 update, schijnt dit ook bij Apple wat slechter geworden te zijn). Android is veel meer een écht multitasking OS wat voordelen biedt, maar op dit vlak ook een nadeel. Leg je een Android tablet met 20% lading weg, dan is de kans groot dat hij de volgende ochtend leeg is. Dat komt omdat er allerlei applicaties en services door blijven draaien waardoor je tablet altijd helemaal up-to-date is, maar dat kost wel stroom. 2-3% per uur is een normaal verbruik, dus reken zelf maar uit. Ondanks het feit dat volgens de specificaties van de Eee Pad Transformer de accu 9,5 uur mee zou moeten gaan, moet je er dus wel rekening mee houden dat dat 9,5 uur constant gebruik is, maar niet bijv. 5 uur gebruiken, dan 4 uur niet en dan nog eens 4,5 uur. Dan kom je bedrogen uit… Net als je telefoon moet je dus eigenlijk je tablet ook gewoon iedere nacht aan de lader hangen óf je wifi verbinding uitschakelen wanneer je scherm uitgaat (is een instelling).

Kortom, Android tablets zijn niet heilig en in veel opzichten is een iPad beter (jugh, dat is er uit…). Maar als je de nadelen op de koop toeneemt, heb je wel een apparaat waar jij de baas over bent en waar jij mee kunt doen wat je wilt doen. Met in combinatie met het toetsenbord een compacte netbook met afneembaar scherm en een enorme accucapaciteit waarmee het apparaat ook bijzonder geschikt is zakelijk ingezet te worden. Als Google de Android Market nog eens onderhanden neemt zodat tablet apps makkelijker te vinden zijn en er ook meer tablet apps gemaakt gaan worden, wordt het helemaal perfect!

Asus Eee Pad

Overigens heeft Google recent de Android Market aangepast waardoor je nu in ieder geval aanbevolen tablet apps makkelijk terug kunt vinden. Een begin!

Geplaatst in Techniek | 2 reacties »

Nein für Samsung Galaxy Tab…

09-09-2011

Apple heeft het voor elkaar: onze oosterburen kunnen geen Samsung Galaxy Tab kopen. De rechter is het met Apple eens dat de Galaxy Tab 10.1 te veel zou lijken op de iPad. Onze oosterburen zullen dus naar hun westerburen toe moeten want hier bepaalde de rechter dat de tablets juist niet te veel op elkaar lijken. Vanzelfsprekend gaat Samsung tegen de uitspraak in beroep. Samsung gebruikt in haar verweer vooral argumenten waaruit blijkt dat de iPad helemaal niet door Apple bedacht is maar al veel eerder door anderen. En dat Apple een vorm claimt is wat mij betreft van de zotte. Een tablet is nu eenmaal een rechthoekig apparaat met afgeronde hoeken. Net zoals TV’s op elkaar lijken, iedere telefoon 10 cijferknopjes heeft en iedere auto over een stuur en vier wielen beschikt, zal nu eenmaal ook iedere tablet veel op andere tablets lijken. Kom op, het kan en mag toch niet zo zijn dat daar een patent van één bedrijf op kan rusten? Kijk eens naar wat er onder de motorkap van een Galaxy Tab zit. Dan zul je zien dat iedere Android tablet wezenlijk anders is dan een iPad. Maar ja, wie weet is die Duitse rechter zelf wel een volgeling van Jobs en dan kun je natuurlijk geen objectief oordeel verwachten…

galaxy-tab-ipad

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Custom of stock ROM voor je Android telefoon

07-09-2011

Het leuke van een Android telefoon is dat je hem volledig kunt customizen. Volledig, want als de software van de fabrikant (de stock ROM) je niet bevalt, kun je er een custom ROM opzetten. Deze software wordt door hobbyisten gemaakt en afhankelijk van merk en type van je toestel, kunnen er diverse custom ROM’s beschikbaar zijn. De meeste ROM’s onderscheiden zich van de officiële versies door het uiterlijk. Alles ziet er vaak net iets mooier uit (al is dat natuurlijk ook een kwestie van smaak), er worden andere kleuren en icoontjes gebruikt en er wordt meer met transparantie gewerkt. Andere hobbyisten beweren dat hun ROM sneller is of een langere batterijduur geeft.

Sinds dit voorjaar heb ik druk geëxperimenteerd met custom ROM’s op mijn Samsung Galaxy S. Voor dit toestel zijn volgens mij wel meer dan tien custom ROM’s beschikbaar. De populairste is zeer waarschijnlijk Darky’s ROM. Deze ROM ziet er vooral erg mooi uit. Ik heb de ROM’s vanaf versie 9.3 allemaal wel gedraaid (9.3, 9.4, 9.5, 10.1, 10.2 RE, 10.2 EE en XXJVR R4). En als je de commentaren op de versies moet geloven, is de één nóg sneller dan de vorige en gaat de batterij alsmaar langer mee. Maar sinds een week heb ik besloten maar weer gewoon naar een oude Froyo stock ROM te gaan.

Je kunt er namelijk maar druk mee zijn, met deze custom ROM’s. Zoals je hierboven al kunt zien, is het aantal releases bij deze ROM’s veel groter dan bij de officiële stock ROM’s. Dat kan een voordeel zijn, maar ook een nadeel. Bovendien was er met bijna iedere ROM versie wel weer iets niet helemaal in orde. Vooral de 10.x versies (op Gingerbread gebaseerd), zijn gewoon slecht. Ik kreeg er regelmatig spontane reboots mee en de telefoon bleef regelmatig hangen bij het starten van een app. En de batterij ging mij niet lang genoeg mee. En dan kun je wel gaan experimenteren met andere modems, andere kernels, nog eens opnieuw flashen met wipe, zonder wipe, met restore, zonder… Enfin, als je je echt verveelt, kun je er heel wat tijd in steken, maar kom op, we hebben het over een operating systeem voor een telefoon… Bedenk ook nog eens dat het flashen van deze custom ROM’s niet zonder risico is. Door al het gerommel met mijn telefoon, ben ik hem wel een keer ruim een week kwijt geweest omdat ik iets stuk had gemaakt (het IMEI nummer was verloren gegaan…).

Terug naar een Froyo 2.2.1 stock ROM dus. Ook al is er ook een officiële 2.3.3 stock ROM. Maar die werkt helaas ook niet goed. Wat dat betreft is de slechte kwaliteit van de 10.x Darky ROM’s waarschijnlijk ook niet hun schuld. Samsung’s Froyo stock ROM is gewoon goed. Stabiel, snel (genoeg) en met een ‘amazing battery life’. Maar dan ook echt. Na bijna 35 uur nog 68% batterij over. Dat is pas echt amazing. Daar kan geen custom ROM tegenop! En mooi maken, ach, dat doe je vooral met je launcher, waarvoor ik Launcher Pro gebruik. En snel, dat doe je vooral met je kernel, waarvoor ik Speedmod gebruik. Kortom, voor mij geen custom ROM meer maar gewoon een stock ROM. Dat geeft een hoop rust!

Geplaatst in Techniek | 2 reacties »

iPad kopen?

24-08-2011

Het is de laatste weken een zootje in smartphone en tablet land. Grote partijen waaronder Apple, Microsoft, Samsung, Google en Motorola liggen met elkaar overhoop over modelrecht en patenten. Vooral Apple is op oorlogspad en voert strijd tegen Samsung. Volgens Apple zijn een aantal producten van Samsung, waaronder de Galaxy S, S II en de Galaxy Tab 10.1, slaafse kopieën van respectievelijk de iPhone en iPad. In verschillende landen lopen hierover rechtszaken. In ons land heeft de rechtbank in Den Haag vandaag een uitspraak gedaan en Apple gedeeltelijk in het gelijk gesteld. Met als gevolg dat vanaf half oktober de Galaxy S, S II en Ace niet meer verkocht mogen worden. De reden van de uitspraak is niet zo zeer dat het uiterlijk van de telefoons te veel overeenkomst zou vertonen met Apple’s iPhone, maar de manier waarop de fotogallerij in Android 2.3 werkt…

Ik vind deze hele affaire eerlijk gezegd een beetje triest. En zeker de reden van de uitspraak van vandaag. Ik gebruik die hele fotogallerij niet eens meer op mijn Galaxy S, omdat ik die niet prettig vind werken. Goh, misschien wel de reden dat ik geen iPhone heb… En het mooie van een Android telefoon is dat je die foto app gewoon kunt verwijderen en er zelf een andere op kunt zetten. Iets wat je op die gesloten rommel van Jobs wel kunt vergeten…

En toch is de uitspraak voor Samsung helemaal niet zo ongunstig. De rechter heeft Apple namelijk geen gelijk gegeven in het feit dat Samsung’s producten qua uiterlijk teveel op die van Apple lijken. Dat zou namelijk helemaal mooi zijn geweest. Auto’s lijken nu eenmaal ook op elkaar. En zo gaan smartphones en tablets ook veel op elkaar lijken, omdat het nu eenmaal een bepaald product is. Gelukkig ziet de rechter dat ook zo en kunnen andere fabrikanten gewoon rechthoekige apparaten blijven maken met afgeronde hoeken en een glanzende achterkant…

Ik had al nooit veel op met Apple en heb eigenlijk alleen een iPad omdat er nog geen concurrerende tablet was. Maar deze hele affaire is voor mij een goede aanleiding Apple nog meer links te laten liggen. Wat een arrogante club. Tijd dat die eens aangepakt worden. iPad kopen…?

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Aldi iPad Streamer krijgt in cnet review een 5…

29-05-2011

De Aldi heeft volgende week een draadloze iPad streamer in de aanbieding voor € 79,99. De enige informatie die bij de aanbieding staat is de tekst “Met deze handige set laat u draadloos iedereen via uw TV meegenieten van de inhoud van uw iPad of iPhone”. Tijd voor een nader onderzoekje. De streamer blijkt een Bigstream te zijn, een apparaatje dat al enige tijd op de markt is. Het is een combinatie van een draadloze dongle die je onderin je iPad steekt en voorzien is van een via USB oplaadbare batterij en een ontvanger die je op je TV aansluit. Op cnet staat een uitgebreide review van het apparaat. Deze in mijn ervaring betrouwbare club, geeft de Bigstream een 5. Niet zo best dus. Belangrijkste minpunten zijn de aansluiting op de TV (die via een gewone composiet aansluiting gebeurt, dus alles behalve HD) en storing in de draadloze verbinding waar je veel last van schijnt te hebben. Daarnaast is de iPad met de dongle van fors formaat lastig te hanteren wanneer die dongle geplaatst is in de universele aansluiting onderin je iPad. Kortom, leuke gadget, maar ik hou het toch maar bij mijn vaste dock met HDMI aansluiting. De hele cnet review lees je hier.

bigstream

Geplaatst in Techniek | 2 reacties »

Niet te missen Android apps

06-04-2011

Laatste update: 6-8-2012. Lijst geschoond en waar nodig nieuwe apps toegevoegd.

 

Nu ik alweer enige tijd een Android telefoon en tablet heb en inmiddels ook de rest van het gezin én een deel van de familie, leek het mij wel eens aardig een lijstje te geven van niet-te-missen Android apps die ik gebruik. Ik wil niet uitgebreid ingaan op iedere app, maar je kunt op de links klikken om naar Google play te gaan voor meer informatie. Ik zal deze pagina regelmatig bijwerken om zo een actueel overzicht te onderhouden van al mijn favoriete Android apps.

Amusement

TVGiDS.tv 2.0 beta – Handige app om te kijken wat er op TV is / komt. De app is al héél lang in beta fase, maar hij doet het prima en beter dan de niet beta versie.

SeriesGuide – Hiermee kun je bijhouden welke afleveringen van TV series je al gezien hebt.

IMDb – De Android app die bij de gelijknamige web site hoort. Geeft je alle informatie over films en sterren in de bioscoopstoel (of je eigen luie stoel…).

LED Scroller – Bling Bling LED – Deze app valt in de categorie “leuk”. Na het opgeven van een tekst, laat de app deze in de vorm van een lichtkrant zien. Handig wanneer je in het café 2 biertjes wilt bestellen zonder dat de ober bij je aan tafel hoeft te komen…

 

Communicatie

WhatsApp Messenger – Met deze app kun je gratis (via een dataverbinding, dus gratis is relatief in dit geval) SMS berichten sturen naar anderen die WhatsApp Messenger op hun smartphone (werkt ook op iPhone, Blackberry en Nokia) hebben staan.

 

Fotografie

Reduce Photo Size – Wanneer je op je telefoon met x-megapixel camera een foto hebt gemaakt en die wil je vervolgens over een beroerde GPRS verbinding verzenden naar Twitter of verzenden per mail, dan heb je al snel behoefte aan deze app. Zoals de naam zegt, wordt een eerder gemaakte foto of een foto die je vanuit de app maakt verkleind waarna je hem vanuit dezelfde app kunt mailen of naar Twitter kunt sturen. Ideaal! En heel makkelijk in het gebruik.

 

Muziek en Audio

Shazam – Zoek de titel bij een liedje wat je hoort.

TuneIn Radio – Luister naar de vele radiostations die via internet te beluisteren zijn. De app kenmerkt zich door het grote gemak waarmee je snel ieder radiostation in de wereld gevonden hebt.

PowerAmp – De mooiste, de beste MP3 speler die er is voor Android. Met de meeste mogelijkheden voor geluidsinstellingen. Je kunt de app een poosje proberen, maar uiteindelijk kost deze app je $ 4,99.

 

Nieuws

NU.nl – De nieuws app van NU. Helaas nog steeds geen tablet versie van… Op tablets kun je het beste de web site gebruiken.

NOS – Het nieuws van de NOS. Bevat ook live streams voor oa. Radio 1, Journaal 24 en tijdens evenementen ook andere streams.

NOS Teletekst – Met deze applicatie is het mogelijk om razendsnel toegang te krijgen tot de NOS Teletekst-pagina’s. Hoewel Teletekst misschien een beetje achterhaald lijkt in het internet tijdperk, is deze app vooral waardevol wanneer je dataverbinding slecht is of duur (in het buitenland bijv.). Omdat Teletekst weinig data verbruikt, werkt dit over het algemeen snel en goedkoop.

Google News – Gratis app die al het nieuws uit de regio waar je bent bij elkaar brengt.

gReader (Pro) – Voor diegenen die blogs volgen via Google Reader, is dit een erg goede Android app om dat ook op je mobiel te kunnen doen. Beter dan de standaard Google app die daar ook voor is. Ik vind deze zo prettig, dat ik zelfs de betaalde Pro versie heb gekocht om de ontwikkelaar te steunen. Die biedt overigens maar heel weinig extra voordelen, alleen het donkere thema vind ik wel prettig en beter voor de batterijduur.Nu.nl – Tja, die hoef ik eigenlijk niet te noemen… Maar wat mij betreft ook weer niet te missen. En gratis!

Pocket – Pocket (voorheen Read It Later) is een web service waarmee je dingen die je tegenkomt op internet kunt markeren om later nog eens te lezen. Met deze app op je telefoon kun je datzelfde doen met alles wat je tijdens het lezen van tweets of blogs tegenkomt. Of je kunt juist wanneer je alleen je telefoon hebt even bijlezen met alles wat je gemarkeerd hebt.

 

Personalisatie

Backgrounds – Er zijn héél veel apps te vinden met allerlei achtergronden voor je homescreens. Dit is er maar één van en voor mij zit daar voldoende keuze in! Gratis.

 

Productiviteit

Dropbox – App om je Dropbox account mee te benaderen vanaf je Android telefoon.

Evernote – App waarmee je notities kunt maken die gesynchroniseerd worden naar een server op het internet zodat je de notities heel gemakkelijk ook op ieder ander apparaat kunt bekijken of verder kunt verwerken. De app is gratis, net zoals een basis account waarmee je een flink aantal notities per maand kunt maken.

TouchDown for Smartphones – Wanneer je je telefoon ook zakelijk gebruikt en je bent op je werk gewend aan Outlook in combinatie met een Exchange mail server, dan is deze app een waardevolle investering. Hij kost omgerekend ongeveer € 15, maar daar krijg je dan ook een echte mobiele versie van Outlook voor. Mijn aankoopargument was de uitgebreide ondersteuning voor taken (todo’s), die de iPhone ontbeert, maar ook Android standaard niet biedt. Maar daarnaast is TouchDown ook écht een veel betere en prettiger app die zo’n beetje alles kan wat Outlook kan. En er is ook nog een hele mooie tablet versie van!

Pure Calendar Widget – Een widget voor op je homeschreen. Deze widget kan op een bijzonder fraaie en uitermate flexibel aan te passen manier je agenda én taken laten zien uit een groot aantal toepassingen. Hierbij worden zowel de standaard Android kalender als bijv. Exchange for Android ondersteund. De widget is niet gratis, maar is de prijs weer meer dan waard.

 

Reizen

CoPilot Live Premium Europe – In mijn ervaring de beste navigatie software beschikbaar voor Android. Stabiel en offline. En scherp geprijsd. Voor de Europa versie, betaal je standaard nog geen € 50, en er zijn regelmatig aanbiedingen. Op het moment van schrijven, krijg je ook nog eens gratis de eerste 12 maanden ActiveTraffic erbij (verkeersinformatie; let op: dat gebruikt wel wat data, maar dat is heel weinig).

9292ov Pro – Plan je openbaar vervoer reis. De meest complete OV routeplanner van Nederland. Ik vind de app zelf eerlijk gezegd nogal slecht, maar wanneer je veel met het openbaar vervoer reist, kan hij soms toegevoegde waarde hebben.

NS Reisplanner Xtra – De officiële NS Reisplanner. Onmisbaar wanneer je wel eens met de trein reist!

Het Verkeer Pro – Verkeersinformatie op een heldere en duidelijke manier gepresenteerd, inclusief een grafische kaartweergave.

ANWB Verkeer – Snel en eenvoudig files en flitsers checken met deze officiële ANWB app.

BikeNode – Toont fietsroutes en knooppunten op een Google Maps kaarten. Kan van pas komen tijdens het fietsen! Plannen van een route is niet mogelijk, je ziet alleen welke knooppunten er in de buurt zijn.

Fiets! NL – Deze app lijkt op BikeNode, maar heeft veel meer mogelijkheden, waaronder het van tevoren kunnen plannen van een route. BikeNode is gratis, deze app moet je kopen.

TripAdvisor – Met deze app kun je zoeken naar hotels, restaurants en bezienswaardigheden in de buurt.

Couverts – Met deze app kun je vinden welke restaurants er in de buurt zijn. Ook kun je in sommige gevallen de kaart bekijken en reserveringen doen. De app is zeker niet volledig, maar gratis en dus handig om op je telefoon te hebben!

Wikihood – Deze app haalt, op basis van je locatie, informatie op van Wikipedia. Je weet daarmee precies wat er voor interessants in jouw buurt te vinden is.

MapDroyd – Met deze gratis app kun je het eveneens gratis kaartmateriaal van OpenStreetMap offline gebruiken. Deze kaarten worden, net als Wikipedia, door gebruikers onderhouden. Verwacht dus niet de kwaliteit van officiële, veel duurdere applicaties, maar in Nederland is de kwaliteit opvallend goed. Dit is ook geen navigatiesoftware, alleen een soort Google Maps, wat je ook kan laten zien waar je bent, zonder dat je een internetverbinding nodig hebt (de benodigde kaarten staan op je mobiel). Wil je ook voordelig navigeren op dezelfde kaarten, dan kun je voor € 4,99 NavDroyd aanschaffen. Kaarten blijven gratis, je betaalt alleen eenmalig voor de app.

Parkmobile Parkeren – Slim parkeren met deze App van Parkmobile. LET OP. De App is gratis, u dient echter wel klant te zijn bij Parkmobile.

Schiphol Amsterdam – Dit is de officiële applicatie van Schiphol. Met deze applicatie kun je alle (actuele) aankomende en vertrekkende vluchten bekijken. Van vandaag, gisteren en morgen. Je kunt ook (push) notificaties ontvangen over statusverandering(en) in een geselecteerde vlucht.

The Converter – Eén van de vele conversietooltjes op de markt, maar deze gemaakt door de KLM heeft als extra: het omrekenen van kledingmaten, zoals schoenmaten en cupmaten. En daarom wel handig om erbij te hebben (voor als je bij een lingerieshop in Amerika staat en wilt weten wat cup C daar is…!).

XE Currency – Altijd de actuele wisselkoersen bij de hand en omrekenen wat iets kost in het buitenland. Een internet verbinding is niet vereist tijdens het omrekenen, alleen om de wisselkoersen bij te werken.

 

Vergeet, wanneer je op reis gaat, niet even in de Android Market te kijken of er niet iets is specifiek voor jouw bestemming. Ga je bijv. naar Londen, dan zijn er legio apps beschikbaar die je informatie over de ondergrondse geven (inclusief de beroemde plattegrond van de Londense metro op je telefoon). Ook zijn er diverse travel guides voor grote steden te vinden die erg handig kunnen zijn bij een stedentrip. Let wel op dat veel apps een internet verbinding nodig hebben, waardoor ze op reis weer minder interessant kunnen zijn. De travel guides van Triposo zijn in dit opzicht specifiek het vermelden waard. Deze gratis op open source gebaseerde gidsen, waarvan er enkele tientallen zijn, werken offline en bieden een schat aan informatie!

 

Sociaal

FriendCaster – Alternatief voor de officiële Facebook app. Is véél sneller dan de officiële app en heeft meer mogelijkheden, in het bijzonder op het gebied van het uploaden van foto’s. Zo kun je foto’s naar ieder gewenst album uploaden (incl. nieuwe albums) en kun je ze meteen verkleinen (handig bij beperkte bandbreedte of data limiet!). Helaas mis je soms wel bepaalde updates omdat dit geen ‘native’ Facebook client is. Ik gebruik zelf de betaalde Pro versie van FriendCaster, maar is ook een gratis variant (met reclame).

TweetCaster – Volgens velen de beste Twitter client voor Android. Leuke feature is het kunnen ‘zippen’ van sommige kwetteraars die wel héél veel onzinnigs kwetteren… Zonder dat je stopt ze te volgen. Gratis versie bevat reclames, Premium versie zonder reclames kost € 3,49.

LinkedIN – De officiële LinkedIn app voor Android.

 

Spelletjes

  • Angry Birds, Angry Birds Seasons, Angry Birds Rio
  • Labyrinth
  • PapiJump
  • Rush Hour
  • Tetris
  • Super Sudoku
  • …

Sport

Strava Cycling – Met deze app kun je je fietstochtjes vastleggen met je telefoon en uploaden naar de Strava web site om zo te traceren wat je doet, hoe je presteert, etc. De app is gratis, net zoals het benodigde account op de Strava web site. Leuke bijkomstigheid van Strava is dat je makkelijk kunt zien wat anderen in een bepaalde omgeving hebben gefietst. Vooral voor diegenen die op zoek zijn naar hellingen tijdens het fietsen, ideaal!

RunKeeper – Net als Strava een app om bij te houden wat je doet op sportief gebied. RunKeeper is algemener en ondersteunt allerlei activiteiten, maar mist weer de leuke extra’s van Strava. Ik gebruik ze op het moment van schrijven door elkaar.

Eredivisie Info – Applicatie met informatie over de Nederlandse Eredivisie voetbal competitie.

 

Tools

Tiny Flashlight – Je telefoon als zaklamp gebruiken, dat is waar deze app voor dient. Als je telefoon over een flitser beschikt, maakt de app daarvan gebruik, anders wordt je scherm gebruikt. Daarnaast zitten er nog leuke effecten in waar je de blits mee kunt maken op ieder feestje!

ConvertPad – Handige converter om snel te zien hoeveel liter benzine je getankt hebt wanneer de pomp in Amerika gallons aangeeft. Enorm uitgebreid en heel veel instellingen mogelijk, zoals het alleen weergeven van eigen voorkeurseenheden. Bevat ook de mogelijkheid voor het omrekenen van wisselkoersen.

Google Vertalen – Altijd een woordenboek bij de hand!

Google Goggles – Deze app herkent gebouwen, plaatsen, etc. op basis van een plaatje. De app kan ook nog eens teksten vertalen.

Google Sky Map – Richt je telefoon op de sterren en deze app verteld je wat je ziet.

Waterpas – Je zal er maar om verlegen zitten… Een waterpas, hij mag natuurlijk niet ontbreken wanneer je vaak klust en even iets recht moet zetten. Ook leuk voor de caravanners onder ons!

Password Safe Pro – App om al je wachtwoorden mee te bewaren. Let op: eerste maand gratis, daarna moet je een licentie kopen. Er is ook een Windows versie van deze app. Via Dropbox worden je wachtwoorden, uiteraard versleuteld, uitgewisseld tussen de diverse devices.

Wifi Analyzer – Handige tool waarmee je kunt zien welke wifi toegangspunten er allemaal zijn. Thuis kun je deze app ook erg goed gebruiken om te zien op welk kanaal jouw wifi router het beste zal werken.

 

Weer

Buienalarm – Deze handige app met widget, waarschuwt ruim een uur van tevoren of er op jouw locatie regen aankomt. De gebruikte informatie komt van Buienradar. Leuk aan de app is dat je zelfs een alarm kunt laten geven wanneer er regen aankomt. Handig wanneer de was buiten hangt, of wanneer je de hond nog uit moet laten! Leuk detail is dat wanneer je op het knopje met de wolken klikt, je doorgestuurd wordt naar Rainy Days, mits die natuurlijk op je telefoon staat.

Rainy Days – Rainy Days is Buienradar voor Android, maar dan hoe het had moeten zijn… Véél beter dus dan de standaard Buienradar app, zelfs los van het feit dat informatie voor heel Europa, Amerika en nog wat delen van de wereld beschikbaar is!

WeatherPro – Om in weersferen te blijven, dit is dé beste weerapplicatie die er is. Gewoon kijken in de Market en kopen. Tja, wel weer betaald (€ 2,99), maar ook weer de moeite waard!

Weerkaart Nederland – Deze gratis app geeft je op je telefoon op een hele makkelijke manier toegang tot de belangrijkste weerkaarten van het KNMI.

 

Winkelen

QR Droid – Hier had ik eigenlijk mee moeten beginnen… Aan de andere kant heb ik in dit artikel nog geen barcode gebruikt. Maar wanneer je ergens op een website of buiten op straat een barcode tegenkomt, dan kan deze app hem scannen. Erg handig dus!

Scoupy – Voor de koopjesjagers… en iedereen die het handig vindt te weten welke aanbiedingen er zijn in de buurt. Voor iedere Nederlander dus eigenlijk… Scoupy kijkt naar je locatie en kijkt vervolgens welke winkels, restaurants e.d. er aanbiedingen hebben in de buurt van jouw locatie. Het is gratis en je kunt er geld mee besparen, dus waarom niet…? De app werkt ten tijde van dit schrijven vooral in de grote winkelsteden maar het aantal aangesloten winkels zal in de loop van de tijd verder uitgebreid worden.

 

Interessante, gerelateerde links:

http://webwereld.nl/tips-en-tools/110500/10-tips-om-android-n-g-beter-te-maken-dan-de-iphone/1.html

Geplaatst in Techniek | 2 reacties »

Microsoft: Tablet is eendagsvlieg

30-03-2011

“Ik weet niet zeker of de tablet computer zal blijven” zei Craig Mundie, verantwoordelijk voor onderzoek en strategie bij Microsoft vandaag in Australië. Mundie denkt dat smartphones op de lange termijn de belangrijkste personal computers zullen zijn en dat laptops het belangrijkst blijven als draagbare computer. Microsoft maakt dan ook niet echt veel haast haar activiteit op de explosief groeiende tabletmarkt te verhogen.

In het bezit van zowel een smartphone, een iPad en een laptop, ben ik van mening dat Microsoft er wéér naast zit. Wéér, want begin 2007 was het Mundies baas, Steve Ballmer, die de draak stak met de eerste iPhone. Niemand zou $ 500 willen betalen voor een telefoon zonder toetsenbord, was toen de mening van Ballmer. We weten allemaal hoe fout die voorspelling was… Microsoft wil zich vooral richten op het onderscheid tussen mobiel en draagbaar. Mobiel is wat je gebruikt terwijl je jezelf verplaatst. Draagbaar is wat je verplaatst en dan gebruikt. Een mooi onderscheid, maar ik zie de tablet juist als apparaat wat ik niet wil verplaatsen, iets wat ik gebruik in de tuin, in bed, op de toilet, enz. Niet perse klein, maar wel handzaam, zonder toetsenbord en met een voldoende groot scherm om er een tijdschrift op te lezen. En daarmee ben ik ervan overtuigd dat de tablet computer bij mij zal blijven. Maar voor mij hoeft dat geen Windows device te zijn en daarmee vind ik het persoonlijk dan ook niet zo’n ramp dat Microsoft hier wéér de boot gaat missen…

Microsoft's Craig Mundie, Chief Research & Strategy Officer, at the Microsoft Financial Analyst Meeting, July 29, 2010.

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Internet Explorer 9, of toch Chrome?

18-03-2011

Deze week werd Internet Explorer 9 (IE9) officieel uitgebracht. Na 24 uur was deze nieuwe versie van Microsoft’s browser ruim 2,3 miljoen keer gedownload. Uiteraard heb ik hem ook allang geïnstalleerd en aan de tand gevoeld. Helaas voor Microsoft gebruik ik steeds meer één van de concurrerende browsers: Google Chrome. Waarom? Niet omdat ik door mijn Android telefoon nu helemaal Google fan ben geworden, maar gewoon omdat Chrome mij beter bevalt. Een aantal redenen:

Beter gebruik van schermruimte

Hoewel IE9 veel ‘minimalistischer’ is geworden dan de voorganger, ben ik niet kapot van het resultaat en de door Microsoft gemaakte keuzes. Ik ben een grootverbruiker van tabbladen tijdens mijn gesnuffel op het internet. Tien tabbladen open, is voor mij geen uitzondering. Microsoft heeft er in IE9 voor gekozen de adresregel en de tabbladen op één regel te combineren. Dat heeft tot gevolg dat de adresregel minder laat zien en dat de tabjes al snel heel klein worden en alleen de eerste letter laten zien van wat er op staat.

image

In mijn optiek doet Google het hier slimmer: zij gebruiken de nutteloze ruimte van de titelbalk van het browservenster om de tabbladen in te zetten. De adresregel wordt er niet kleiner van en de tabs laten veel meer informatie zien.

image

Extensions

Voor Google Chrome zijn een groot aantal extensions beschikbaar. Ik heb bijvoorbeeld extensions geïnstalleerd voor Evernote en Read it Later. Met één druk op de knop kan ik zo een web pagina opslaan als aantekening in Evernote of het adres van de web pagina toevoegen aan mijn Read It Later lijstje.

image

Extensions worden soms automatisch aangeboden bij het bezoeken van een web site, en via de Chrome Web Store kun je zelf op zoek naar de beste uitbreidingen voor je browser.

image

Zoeken met highlights

Als je in Chrome binnen een pagina zoekt naar een bepaald woord, dan worden de gevonden treffers niet alleen geaccentueerd in de pagina, maar ook in de scrollbar verschijnen markeringen waar op de pagina het woord gevonden werd. Dit maakt het scrollen door grote pagina’s naar gevonden treffers erg makkelijk.

image

Favorieten

Het toevoegen van een web pagina aan je favoriete web pagina’s, gaat in Chrome net iets makkelijker dan in IE9. Klik gewoon op het sterretje in de adresregel, geef de favoriet een naam en kies eventueel een map voor de favoriet.

image

Maar het wordt nog mooier: stel dat je Google Chrome op meerdere PC’s gebruikt, bijv. je desktop op je werk, een laptop en nog een PC thuis? Via de opties van Chrome, kun je heel eenvoudig instellen dat je persoonlijke items, waaronder favorieten, wilt synchroniseren. Het enige wat je nodig hebt is een gratis Google account (wat je al hebt wanneer je een Android telefoon hebt of al Gmail gebruikt). Doe je ditzelfde op je andere PC’s, dan heb je altijd de beschikking over al je favoriete web pagina’s. Microsoft biedt wel vergelijkbare functionaliteit via Live Mesh (onderdeel van Windows Live), maar persoonlijk vind ik dit gemakkelijker. Je hebt er ook geen extra software voor nodig.

image

Switchen naar Chrome via de taakbalk

Zoals gezegd ben ik grootverbruiker van tabbladen bij het browsen. Wat ik dan in IE niet zo prettig vind is dat wanneer ik via de taakbalk terug wil naar IE, ik verplicht wordt een bepaald tabblad te kiezen.

image

Ik weet dat dit consistent met Windows 7 is, maar ik vind de manier waarop Chrome hiermee omgaat prettiger. Chrome blijft één applicatie. Klik ik op het Chrome icoon in de taakbalk, dan wordt direct Chrome weer naar voren gehaald met hetzelfde tabblad als waarop ik het achterliet. Nogmaals, ik vind dat prettiger.

De beste browser

Om op basis van dit verhaal te zeggen dat Chrome de beste browser is, gaat mij nog wat te ver. IE9 is zeker geen slechte browser, maar puur naar functionaliteit kijkend, vind ik Chrome prettiger werken. Hoe het technisch zit, kun je mooi in dit artikel op Digital Trends lezen. Daarin wordt meer naar de technische aspecten gekeken, waarbij ook nog ‘die andere browser’, Firefox wordt meegenomen. Ook Digital Trends wijst niet echt een winnaar aan. Feit is namelijk dat qua snelheid en veiligheid de drie browsers héél dicht bij elkaar zitten. En met die wetenschap blijf ik met een gerust hart Google Chrome gebruiken!

Geplaatst in Techniek | 1 reactie »

Samsung Galaxy S als navigatiesysteem

28-02-2011

Een tijd terug heb ik al eens iets geschreven over de beschikbare navigatiesoftware voor Android telefoons. Tot voor kort had ik daar zelf weinig gebruik van gemaakt omdat mijn auto een ingebouwd navigatiesysteem heeft. Maar toen we vorige week naar Tsjechië gingen, vond ik het toch wel prettig een extra navigatiesysteem te hebben. Mede omdat het systeem in mijn auto niet grensoverschrijdend werkt. Bij iedere grens moet er een nieuwe CD in.

Na de testjes in oktober en november vorig jaar was de keus gevallen op Sygic Aura. Dit systeem leek op de korte testritjes die ik er toen mee maakte beter en sneller te werken dan NDrive. Bovendien beschikt het over Nederlandstalig gesproken instructies. Tot mijn teleurstelling bleek het systeem op langere ritten niet zo mooi te werken. Regelmatig bleef de software ‘steken’; terwijl ik met hoge snelheid over de Duitse autobahn zoefde, bleef de pijl bij herhaling hardnekkig stilstaan. Tot twee keer over herstartte mijn telefoon zelfs helemaal…

Hoewel ik in eerste instantie Sygic de schuld gaf, blijkt de schuld toch meer bij Samsung te liggen. Hoe mooi de Galaxy S ook is, het blijkt niet het beste GPS apparaat te zijn. Vermoedelijk is er sprake van interferentie tussen de onderdelen in de telefoon die ervoor zorgen dat de GPS ontvangst niet optimaal is. Veel hierover wordt uitgelegd in dit artikel.

 

Tips voor de beste GPS ontvangst op je Galaxy S

Uit het genoemde artikel, heb ik twee tips gehaald die effect lijken te hebben:

  • De GPS antenne van de Galaxy S zit aan de linkerzijkant van het toestel. Voor de beste ontvangst kun je de telefoon dan ook het beste horizontaal in de houder plaatsen met de linkerzijkant boven (de kant waar de volumeknoppen zich bevinden).
  • Zet bij de GPS instellingen de instelling voor Sensorondersteuning uit. De instelling suggereert dat de locatiebepaling hierdoor verbeterd zou worden, maar de praktijk leert dat dat juist niet het geval is.

image

CoPilot Live

Hoewel met deze twee tips het navigeren veel beter werkt, was ik na veelvuldig gebruik van Sygic Aura toch ook niet helemaal onder de indruk van de werking daarvan. Het belangrijkste nadeel van deze navigatiesoftware is dat ook dit best wat vertraging kent. Stop je bijv. bij een kruising waar je rechtsaf moet slaan, dan zet Sygic Aura je ‘alvast om de hoek’; het lijkt net alsof je dan al rechtsaf geslagen bent. Het valt je niet echt op wanneer je die kruising al kent, maar ik kan je verzekeren dat wanneer je in Praag bent, het knap verwarrend kan werken. Besluit je om af te wijken van de route en gewoon rechtdoor te rijden op die kruising, dan ‘denkt’ Sygic Aura te lang dat je toch rechtsaf bent gegaan. Je kunt al best de volgende kruising voorbij zijn voordat Sygic Aura wakker is.

Ben je in Nederland en heb je een data verbinding, dan zou ik gewoon Google Maps Navigatie gebruiken. Werkt uitstekend. En met het goedkoper worden van mobiel internet in het buitenland, zou dit ook over de grens best wel eens de beste keus kunnen worden. Maar wil je niet afhankelijk zijn van online kaarten, is CoPilot Live nog een niet eerder nader door mij bekeken optie. Ik heb hem net eens op mijn telefoon gezet en heb een kritisch testrondje door Veenendaal gereden. Afgezien van de wat irritante stem die een beetje vlak klinkt en net iets te vaak “zometeen” zegt, werkt dit systeem wel érg snel en heeft het minder van de irritante trekjes van Sygic Aura. Minder, want ook dit systeem zet je soms al ‘om de hoek’. Maar in tegenstelling tot Sygic Aura, doet CoPilot dit eigenlijk alleen wanneer je ook écht met je neus al bijna op de kruising staat. En pakt hij onmiddellijk, maar dan ook echt onmiddellijk de route op wanneer je afwijkt van het advies. Waar Sygic Aura dan nog wel eens een herberekening laat zien, is dat bij CoPilot niet nodig. Het systeem is écht snel. Wat ook nog wel vermeld moet worden is dat het kaartmateriaal van CoPilot van NavTeq is. NavTeq kaarten staan er om bekend iets minder nauwkeurig te zijn in Europa en juist beter in Amerika. Je ziet dat bijv. bij ons thuis terug, waar NavTeq nog steeds denkt dat wij in een autovrije zone wonen. Ik ben dat al lang gewend omdat ook mijn Opel navigatiesysteem met NavTeq kaarten werkt.

Ik zal de komende tijd ook CoPilot eens aan een wat langere test onderwerpen. Maar op een korte testrit denk ik dat CoPilot het weer wint van Sygic Aura. Waarmee nu mijn top 3 van offline navigatiesoftware voor Android er als volgt uit ziet:

  1. CoPilot Live 8
  2. Sygic Aura 2.2
  3. NDrive 10 (recent is NDrive 11 uitgebracht; ik heb die nog niet getest)

CoPilot Live is via de Android Market te koop. Mocht je een keer naar Amerika gaan, dan ben je goedkoop uit: € 3,62! Geen idee waarom het zó goedkoop is… Misschien omdat Google daar een te grote gratis concurrent is. Voor de Europa kaart betaal je een stuk meer: € 57,69.

Geplaatst in Techniek | 1 reactie »

Einde van FTD – opvolger: Spotnet

11-02-2011

Eerder deze week deed de rechter uitspraak tegen internetplatform FTD. FTD is een forum op internet met een bijbehorend Windows programma waarmee je snel kunt vinden waar je films, muziek of toepassingen kunt vinden. Jammer dus, maar geen nood. Nog geen dag na de uitspraak van de rechter, diende zich een opvolger voor FTD aan: Spotnet. Dat bestond overigens al langer, maar nu het einde dreigt voor Neerlands grootste internetforum voor het vinden van downloadbestanden, komt een opvolger natuurlijk extra in de belangstelling. Ik ben het op dit moment aan het proberen, maar vooralsnog loop ik alleen maar tegen timeouts aan bij het maken van verbinding met mijn newsserver. Maar misschien ligt dat wel aan mij… Daarom wil ik je niet het adres onthouden waar je Spotnet kunt downloaden: http://www.spot-net.nl/. Probeer het ook eens en happy downloading!

UPDATE (17-02-2011)

Mocht je last hebben van time-out errors in Spotnet, volg dan even de tips in dit artikel: http://www.spot-net.nl/forums/viewtopic.php?f=3&t=67. Bij mij lijkt het geholpen te hebben!

UPDATE (12-02-2011)

Het is mij inmiddels gelukt met Spotnet wat te downloaden. Misschien was het gisteren een beetje druk of had mijn Usenet server bij mijn internet provider een tijdelijk probleem. Spotnet zelf bevat ook nog wel wat foutjes, maar het werkt. En het heeft een paar voordelen tov. FTD. Je hebt bijv. helemaal geen extra software of extra web sites nodig om iets te downloaden…! Dank u, Brein!

Na het opgeven van de gegevens van je Usenet provider, kun je in Spotnet, net als in FTD, bladeren op een aantal categorieën en natuurlijk zoeken. 

image

Dubbelklik je op een gevonden resultaat, krijg je, net als in FTD, de details te zien van wat je wilt downloaden. Maar, je ziet meteen een grote blauwe pijl. Klik je daarop, dan begint het downloaden. Handig!

image

image

Als je overigens liever het ‘NZB’ bestand hebt om bijv. rechtstreeks op je media center te downloaden, kun je dat ook instelling in Spotnet.

Het gaat overigens niet altijd goed. Zo krijg ik vaak time-out fouten. En op veel bestanden ook ‘handtekening is niet correct’ fouten.

image

Maar, het ziet er veelbelovend uit en er is een alternatief voor FTD dat, na het oplossen van bovenstaande problemen, zelfs gebruikersvriendelijker werkt dan FTD. Dus opnieuw, dank u Brein…!

Spotnet werkt, net als FTD, met een database waarin de vermeldingen van alle downloads staan. Het verschil is echter dat de Spotnet database op Usenet zelf staat. En omdat Usenet een enorm soort wereldomspannend cluster van servers is, is het bijna onmogelijk deze database tegen te gaan. Hij staat immers tot in alle uithoeken van de wereld. De verwachting is dan ook dat Brein hier weinig aan kan doen. Het hele Usenet afsluiten, wordt een lastige actie…

Google even op “Spotnet” en je vindt al snel diverse handleidingen die je op weg helpen in de wereld van het downloaden. Happy downloading!

Geplaatst in Techniek | 3 reacties »

Android rules!

01-02-2011

De tijd dat we allemaal een Nokia hadden, begint achter ons te raken. In het laatste kwartaal van 2010 werden er voor het eerst meer Android telefoons verkocht dan Nokia’s. En voor de goede orde: er werden in dat kwartaal twee keer zoveel Android telefoons verkocht dan iPhones. Eind vorig jaar koos ik ook voor een Android telefoon. Ik wist nog niet zeker of hij zou gaan bevallen, maar ondertussen ben ik overtuigd: Android is gewoon het beste en meest flexibele systeem wat er op dit moment te koop is. We noemen dit soort telefoons smartphones, oftewel ‘slimme’ telefoons. En ik vind dat Android een feature heeft die ook echt slim is: Google Voice Search. En om dat eens te demonstreren, heb ik daar een filmpje van gemaakt. Je ziet overigens in mijn filmpje een standaard Samsung Galaxy S met de laatste officiële Android 2.2.1 software via de standaard manier geïnstalleerd. De telefoon is verder niet geroot en er zijn geen lag fixes toegepast (de Samsung kenners weten wat ik daarmee bedoel; sinds 2.2.1 is dat echt niet meer nodig). Alleen de standaard ‘launcher’ is vervangen door Launcher Pro, een gratis programma dat je in de Android Market (de tegenhanger van de AppStore) kunt downloaden.

Geplaatst in Techniek | 5 reacties »

De wereld aan je vingertoppen

18-01-2011

Degenen die mij een beetje kennen, weten dat ik altijd een zwak heb gehad voor radio maken, en radio luisteren. Vroeger met een antenne op het dak, proberen radiostations op zo groot mogelijke afstand ontvangen. Dat was vroeger… Nu heb je er geen antenne meer voor nodig. Nu zijn er iPhones, iPads en Android telefoons. En daarvoor heb ik vanavond een ongelofelijk coole app ontdekt: TuneIn Radio. Met deze app krijg je letterlijk de wereld aan je vingertoppen. Je kunt er namelijk vele tienduizenden radiostations uit de hele wereld mee ontvangen! Op basis van je locatie, laat TuneIn bij het opstarten in eerste instantie radiozenders in jouw buurt zien. Natuurlijk biedt de app diverse mogelijkheden om te zoeken in het resterende aanbod. Op locatie of op soort radiozender. En de iPad versie heeft als extra zelfs zoeken via de ingebouwde Google maps integratie. Kun je alvast in de vakantiestemming komen door dat ene radiostation op je vakantieadres op te zetten! Of nog even met weemoed aan die mooie tijd in <vul hier jouw favoriete bestemming in> terugdenken… Voor iPhone en iPad kost de applicatie tijdelijk € 0,79. Android bezitters zijn wéér gelukkiger… die betalen voor dit fraais… helemaal niets! En om het de Android bezitters helemaal gemakkelijk te maken: scan onderstaande QR code met je telefoon om snel naar de Market te gaan. iPad gebruikers kunnen vanaf hun iPad op het AppStore logo klikken. O ja, de app heeft ook nog een wekkerradio functie (die het zelfs op de iPhone / iPad op 1 en 2 januari scheen te doen) en je kunt programma’s opnemen. Wel één minpuntje voor de Nederlandse lezer: de app is uitsluitend in het Engels verkrijgbaar. Maar het gebruik is zo eenvoudig, dat dat geen belemmering hoeft te zijn!

TuneIn voor Android                                          TuneIn voor iPhone, iPod en iPad

Hmmm… wel leuk, zo’n geweldige radio app. Maar dat met die antenne op het dak had toch ook wel iets…

Geplaatst in Techniek | 2 reacties »

Outlook taken op een Android telefoon beheren

11-01-2011

UPDATE 17-01-2011: in de laatste beta van TouchDown (6.3.0014b) is onderstaande U-bocht constructie voor een Android telefoon overbodig. TouchDown heeft namelijk de Active View optie uit Outlook overgenomen en geïmplementeerd! Hierdoor kun je nu binnen TouchDown eenvoudig zien wat je actieve taken zijn. Chapeau voor TouchDown!

 

Een tijd terug schreef ik hoe je via een U-bocht Outlook taken op een Apple apparaat kunt beheren. Mijn oplossing maakt gebruik van Toodledo en Toodledo Outlook Sync in combinatie met ToDo for iPad. Inmiddels ben ik helemaal verknocht aan mijn Android telefoon. Zo erg, dat de volgende tablet misschien ook wel eens een Android zou kunnen worden… maar dat is een ander verhaal! Outlook taken met een Android telefoon synchroniseren, gaat een stuk makkelijker dan op een Apple apparaat. Er zijn meerdere mogelijkheden; ik gebruik een Exchange client voor Android: TouchDown. Een fantastische app die nagenoeg alles doet wat je ook met Outlook kunt. Synchronisatie werkt perfect, inclusief ondersteuning voor taken. Samen met de PureCalendar widget op mijn homescreen, zie ik al meteen bij het aanzetten van mijn telefoon wat er vandaag op de agenda staat en welke dingen ik moet doen. Mijn homescreen ziet er daarmee als volgt uit:

PureCalendar widget bovenop TouchDown

Maar, ik ben niet snel tevreden… Er is één ding wat ik mis in de combinatie TouchDown / PureCalendar: een overzicht van alle actieve taken. Outlook 2010 heeft daarvoor een ingebouwde view die alle taken laat zien met een begindatum die leeg is of op of voor vandaag ligt, gesorteerd op einddatum, startdatum en prioriteit. Als je die nog groepeert op categorie en als categorieën Privé en Werk gebruikt, kun je heel snel zien aan welke taken je kunt werken, gesorteerd op urgentie. Wat ik in TouchDown en PureCalendar ook probeerde, dat kreeg ik niet voor elkaar. En zo kwam ik weer op mijn U-bocht constructie uit. In een overzicht van Best Android Getting Things Done apps kwam ik namelijk Got To Do tegen. Een app van € 2 die synchroniseert met Toodledo! En zo blijkt mijn U-bocht die ik toch al gebruikte om met taken op mijn iPad te kunnen werken ook toepasbaar voor mijn Android telefoon. Want Got To Do heeft wél de mogelijkheid te filteren op uitsluitend actieve taken net zoals Outlook dat doet. Ik ben weer blij met mijn lijstjes!

Geplaatst in Techniek | Reageer »

En weer verliet een tevreden klant Ziggo…

30-12-2010

Na bijna 20 jaar klant geweest te zijn bij Casema / Ziggo, heb ik afgelopen woensdagavond de stekker er uit getrokken. Aanleiding was een in de afgelopen weken steeds terugkerende storing van ons digitale signaal waar Ziggo weigerde iets aan te doen. Ziggo zegt verantwoordelijk te zijn voor de levering van het signaal tot in je meterkast, daarna valt het onder jouw verantwoordelijkheid. Heb je slecht beeld, dan ben jij schuldig. Totdat jíj het tegendeel bewezen hebt. Nu hebben wij sinds anderhalf jaar naast de kabel van Ziggo een prachtige glasvezelkabel in onze meterkast waar we tot nu toe alleen naar volle tevredenheid gebruik van maakten voor ons internet. En tot voor kort dacht ik dat het overstappen naar radio en televisie via de glasvezel mij weer veel geld zou kosten voor nieuwe settop boxen. Maar nader onderzoek leerde dat ik gewoon gebruik zou kunnen blijven maken van de Ziggo settop boxen. XMS levert namelijk bij een analoog radio- en televisieabonnement gratis digitale televisie via een DVB-C signaal. De Ziggo settop boxen zijn eigenlijk niet meer dan DVB-C ontvangers. Sterker nog, heb je een TV met ingebouwde DVB-C ontvanger, kun je die met XMS radio- en televisie zelfs zonder settop box gebruiken. Je hebt bij XMS zelfs geen smartcard nodig!

Dat was de theorie. En de praktijk? Die bleek dit keer helemaal hetzelfde te zijn! Ziggo kabel uit mijn splitter, nieuw kabeltje van glasvezelmodem naar splitter, settop boxen opnieuw instellen en verdraaid, meteen werken! En waar de analoge TV’s boven met het Ziggo signaal ook op de warmste dagen last hadden van winterse beelden, hebben we ook daar nu een glashelder analoog beeld! Ziggo heb ik ondertussen opgezegd. Opgegeven reden: klantonvriendelijkheid. En weer verliet een tevreden klant Ziggo… Mocht je ook in Veenendaal wonen, de glasvezel van XMS al in huis hebben liggen en niet helemaal tevreden zijn over Ziggo: stap ook over! Dat had ik al veel eerder moeten doen!

coax-kabel-docsis3-artikel_edit

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Marktaandeel Android verzevenvoudigd

15-11-2010

Begin vorige maand kocht ik een nieuwe mobiele telefoon. Ik heb toen lang getwijfeld. Moest het een nieuwe Windows Phone 7 worden, een iPhone of een Android telefoon? Ik heb uiteindelijk in mijn optiek voor de beste gekozen (doen we dat niet allemaal…?) en dan is het aardig wanneer je een paar weken later ziet dat véél meer mensen die keuze maken.

Uit wereldwijde verkoopcijfers vorige week gepubliceerd door onderzoeksbureau Gartner blijkt dat het marktaandeel van Android in het derde kwartaal is verzevenvoudigd ten opzichte van het derde kwartaal van 2009! Daarmee heeft Android niet alleen het grootste deel van haar concurrenten ingehaald, maar ze zelfs ver achter zich gelaten. Vorig jaar gingen er in het derde kwartaal 1,4 miljoen Android telefoons over de toonbank. Er gingen toen 7 miljoen iPhones over de toonbank en 3,3 miljoen Windows Mobile telefoons. Het marktaandeel van Apple was toen 17,1%, Microsoft had 7,9% van de markt in handen en Google (het bedrijf achter Android) moest het met een karige 3,5% doen en was daarmee de kleinste speler in de smartphone markt. Nu, een jaar later, gingen er het afgelopen kwartaal maar liefst 20,5 miljoen Android telefoons over de toonbank tegen 13,5 miljoen iPhones en nog maar 2,2 miljoen Windows Mobile telefoons. Van de kleinste speler werd Google in één klap veruit de grootste van deze drie met een marktaandeel van 25,5%. Apple verkocht weliswaar meer telefoons, maar in de totale markt die qua omvang verdubbelde slonk het marktaandeel naar 16,7%. Microsoft degradeerde het afgelopen kwartaal tot de kleinste speler in de markt en was nog slechts goed voor een marktaandeel van 2,8%. Of de komst van de nieuwe Windows Phone 7, die dit kwartaal op de markt kwam, daar verandering in gaat brengen, is nog de vraag. Met de enorme groei van Android, zou het wel eens te laat kunnen zijn.

Overigens blijft Nokia de grootste speler in de smartphone markt. Er gingen het afgelopen kwartaal 29,5 miljoen Finse smartphones over de toonbank wat goed is voor een marktaandeel van 36,6%. Wel fors minder dan het marktaandeel dat Nokia vorig jaar had: 44,6%.

Bron: http://tweakers.net/nieuws/70707/android-verzevenvoudigt-marktaandeel-smartphones.html

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Officiële Froyo installeren op Galaxy S na registry hack

05-11-2010

Als je de registry hack op je Samsung Galaxy S hebt gedaan om de eerdere Scandinavische Froyo versie er op te krijgen en je wilt nu de officiële Froyo update doen, moet je oppassen: wanneer je update naar de laatste Kies versie, werken de registry hacks niet meer. Maar, er is een weg terug: de ‘oude’ Kies versie is nog steeds te downloaden op de Samsung site: http://tinyurl.com/oldkies. Hierna kun je de instructies volgen op de XDA Developers site: http://tinyurl.com/3abkqfw

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Test: navigeren met je Android telefoon

31-10-2010

Na mijn overzicht eerder deze week over je Android telefoon als navigatiesysteem, vroeg Niels al welke ik nu zelf gebruik. Dat had ik nog niet besloten, maar vanmiddag heb ik er eens twee aan de tand gevoeld. De twee voordeligste: NavDroyd (EUR 4,99 en gratis kaarten van de hele wereld) en NDrive (EUR 19,99 voor de kaarten van heel Europa). Bestemming van mijn test was Batavia Stad in Lelystad. Heen navigerend met NavDroyd, NDrive bracht ons weer naar huis.

NavDroyd is het goedkoopste navigatiesysteem en dus verwachte ik er niet veel van. Ik had er ook twee probleempjes mee: het scherm van mijn Samsung Galaxy S ging gewoon automatisch uit tijdens het navigeren met NavDroyd en wat ik ook probeerde, ik kreeg geen stembegeleiding tijdens het rijden. Waarschijnlijk twee probleempjes waar vast wel een oplossing voor is. Ondanks deze probleempjes, bracht NavDroyd ons netjes naar Lelystad. Wat opviel is de gedetailleerdheid van de kaart in Nederland. Expres een andere route nemen, heeft NavDroyd heel snel in de gaten en razendsnel is de route weer aangepast. Top, en dat voor nog geen 5 euro!

NavDroyd

NDrive bracht ons terug en hier geen probleempjes met scherm dat uitgaat of het ontbreken van stembegeleiding. Een Engels sprekende dame gaf ons duidelijk aan wanneer er wat gebeuren moest. NDrive kost 15 euro meer, maar daar krijg je ook wel wat leuke extra’s voor. Zo weet NDrive hoe hard je ergens mag rijden én beschikt het over ‘lane assist’, een bijzonder duidelijke weergave van de te volgen rijstroken bij klaverbladen of afritten. Toen we bijna bij Veenendaal terug waren, was mijn accu leeg. En het laadsnoertje wat ik bij me had was net iets te kort waardoor ik de telefoon in mijn hand moest houden. Of het daardoor kwam, weet ik nog niet zeker, maar vanaf dat moment begon NDrive wel wat foutjes te maken. Plotseling reden we op een landweggetje naast de snelweg… Ook valt NDrive wat tegen qua snelheid. Af en toe hapert het een beetje en wanneer je afwijkt van de geplande route, duurt het even voordat NDrive dat in de gaten heeft en een alternatieve route plant.

NDrive met lane assist

Thuisgekomen heb ik nog even een keer naar NavDroyd gekeken. Omdat ik mijn telefoon juist ook lopend in een stad wil kunnen gebruiken, heb ik nog eens gekeken of het systeem mij op bijv. het Placa de Catalunya in Barcelona van dienst zou kunnen zijn. En dan zie je toch wel een tekortkoming in het open kaartsysteem dat NavDroyd gebruikt. Héél Spanje in net 40 Mb, dat kan nooit uitgebreid zijn. Nederland zit al ver boven de 100 Mb en Frankrijk zit tegen de 250 Mb. Spanje is dus duidelijk nog niet goed in kaart gebracht. Het Placa de Catalunya kun je nog wel vinden, maar huisnummers zijn op dit enorme plein niet benoemd. Waar NDrive je ook nog kan vertellen aan welke kant van het plein de Apple Store zit, zul je dat met NavDroyd zelf uit moeten zoeken.

Conclusie: 5 euro aan een compleet werkend navigatiesysteem uitgeven is natuurlijk nooit weggegooid geld. NavDroyd kopen kan dus helemaal geen kwaad. Wees wel voorbereid op een enkel probleempje, maar dat hoort wat mij betreft bij zo’n lage prijs. NDrive is het geld wat mij betreft meer dan waard. Voor net geen 20 euro heb je echt een bijna perfect werkend systeem. TomTom blijft fijner en beter werken, maar daar tel je dan ook bijna 90 euro neer voor de Europa kaarten waarvan je geen gratis updates krijgt (bij NDrive is dat wel het geval!). Kortom, ik ga voor NDrive. En mocht ik nog een keer naar een land gaan waar NDrive geen kaarten voor heeft, kan ik altijd nog kijken of NavDroyd die wel heeft. Voor 5 euro een prima alternatief om achter de hand te houden!

UPDATE: bij NDrive krijg je “a full license, lifetime supported navigation application for a flat rate of 9.90€ each country in Western Europe and a complete map of Western Europe for 19.90€.” Ik interpreteerde dat in eerste instantie onjuist en dacht dat je hiermee gratis updates kreeg. Dat is dus niet het geval! Je krijgt levenslange ondersteuning op een kaart, geen updates!

UPDATE (17 november 2010): Recentelijk bracht Sygic een nieuwe versie van haar navigatiesoftware voor Android uit onder de naam Aura. Sygic Aura is oa. ook voor de iPhone beschikbaar. Voor EUR 79,99 koop je een ‘lifetime license’ van alle kaarten van de hele wereld. Ik heb vanmorgen Sygic Aura eens geprobeerd op een korte rit van huis naar de Opel garage in Ede en naar mijn werk. Het voordeel ten opzichte van NDrive is de aanwezigheid van Nederlandstalige instructies. Ook heb ik Sygic Aura niet kunnen betrappen op foutjes die NDrive wel maakte. En is Sygic Aura duidelijk een stuk sneller. Het opnieuw berekenen van een route bij het missen van een afslag, gebeurt tenminste vóór de volgende afslag. Qua bediening moet je wel wennen aan Sygic. Waar NDrive veel weg heeft van TomTom, heeft Sygic een eigen manier van communiceren met de gebruiker. Tijdens het navigeren, kun je alleen op een relatief kleine knop rechts onderin het beeld klikken om het hoofdmenu op te roepen. Bij TomTom en NDrive kun je daarvoor op een willekeurige plek op het scherm tikken en krijg je grote menu knoppen te zien die bijna niet te missen zijn. De weergave van Sygic Aura is duidelijk, de instructies zijn over het algemeen helder. Alleen riep de dame één keer ‘Links afslaan’ terwijl ik alleen maar links aan moest houden. Je kunt dus niet blind op de gesproken instructies vertrouwen! Sygic Aura beschikt ook over lane assist, al is die van NDrive véél duidelijker! NDrive laat de verkeersborden boven de rijbanen zien. Sygic Aura laat alleen zien hoeveel rijstroken er zijn en welke je aan moet houden. In grote steden zou Aura ook nog gebouwen moeten laten zien in 3D weergave. Dat heb ik nog niet kunnen testen.

Mijn conclusie: Sygic Aura is een goed alternatief voor de bestaande Android navigatiesystemen. Ten opzichte van de vorige versie, is het in mijn optiek een enorme verbetering. Waar Sygic Mobile Maps er nogal stoffig uitzag, kan Aura gewoon meedoen met de concurrentie. Sygic Aura zit wat prijs betreft als je alleen in Europa wilt navigeren veel hoger dan NDrive maar blijft net onder de TomTom prijs. Bij NDrive betaal je niets voor de applicatie maar alleen voor de kaarten. Stel dat je de Europa kaart wilt hebben en omdat je regelmatig naar Amerika gaat ook de Amerikaanse kaart, ben je voor NDrive EUR 19,99 (Europa) + 59,99 (Amerika) kwijt. Ga je een keer naar Griekenland, moet je weer een kaart kopen. Je koopt de kaarten eenmalig. Geen updates. Dit alles vergelijkbaar met TomTom. NDrive kan daarmee snel duurder zijn dan de EUR 79,99 die je voor Sygic Aura betaald en waarvoor je alle kaarten van de hele wereld kunt downloaden. Voor zover ik nu kan zien, kun je dat ook blijven doen. Het lijkt er op alsof je één keer EUR 79,99 betaald waarna je alle kaarten kunt blijven downloaden. Al wordt dat in sommige forums weer tegengesproken. Beetje onduidelijkheid op dit gebied dus… Een 7-dagen trial versie van Sygic Aura is in de Android Market te vinden.

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Weinig opwinding rond Windows Phone 7

30-10-2010

Onder de kop “Weinig opwinding rond Windows Phone 7 – Nederlandse versie nog lang niet af” geeft Robert Webbe, smartphone-specialist bij BelCompany, vandaag in de Telegraaf zijn mening over Microsoft’s Windows Phone 7 toestellen die sinds kort op de Nederlandse markt zijn. Hoewel stukken beter dan de voorganger Windows Mobile 6.5, biedt Windows Phone 7 weinig onderscheidends. Het platform bracht bij de lancering dan ook geen echte opwinding teweeg. Ook door het ontbreken van een echte ’fanbase’ zal Microsoft heel veel listen moeten bedenken om de vaart erin te krijgen. Voor de Nederlandse consument zijn de Windows Phone 7 toestellen helemaal minder interessant. Het kan nog wel driekwart jaar duren voordat de Nederlandstalige versie volledig klaar is. Een Nederlandse marktplaats met lokale applicaties laat nog geruime tijd op zich wachten. Terwijl het aantal apps sowieso al niet groot is, kan de Nederlandse consument “binnenlandse” apps zoals Buienradar en de NS Reisplanner voorlopig nog vergeten. Windows Phone 7 heeft ook pluspunten. De integratie met Hotmail en Outlook is op orde. De gebruikersinterface ziet er fris en overzichtelijk uit, zonder veel toeters en bellen. Ook werken de toestellen snel. Windows Phone 7 werkt met zogenoemde ’hubs’, grote rechthoekige blokken op de startpagina die je helpen je informatie te organiseren en taken makkelijker te maken.

Windows Phone 7 hubs

Microsoft positioneert Windows Phone 7 tussen de gesloten iPhone en de open wereld van Android. Robert Webbe: „Qua eenvoud, betrouwbaarheid en styling is de iPhone nog steeds leidend. Nadeel is dat Apple keuzes heeft gemaakt waar niet aan valt te tornen. Tegenover de ’dictatuur’ van Apple staat de ’anarchie’ van Android. Bij dit open systeem kan alles. Ontwikkelaars wordt geen strobreed in de weg gelegd. Dat maakt de bediening wat lastiger. Het systeem werkt rommeliger. Webbe: „Daar moet je tegen kunnen. De marktplaats van Android mist nog een goede structuur. Goede en slechte apps staan door elkaar.” Toch is Android het snelst groeiende platform. Windows Phone 7 is minder open. Fabrikanten mogen geen eigen schil over dit platform heen leggen en daarmee een eigen startscherm maken.

Het meest populaire platform blijft Symbian van Nokia. Webbe: „Mensen die hun hele leven lang al Nokia-toestellen gewend zijn, doen er verstandig aan bij Symbian te blijven.” Met de nieuwe N8 lijkt Nokia een periode te hebben afgesloten waarin de kwaliteit van de software wat achterbleef. Vooral de lange batterijtijd, de hdmi-aansluiting en de kwaliteit van de camera worden geprezen. BlackBerry blijft de meest communicatieve telefoon, zowel zakelijk als privé. Wie veel berichtjes stuurt en minder geeft om apps, kan hier plezier aan beleven.

Geplaatst in Techniek | Reageer »

Je Android telefoon als navigatiesysteem

26-10-2010

Een nieuwe telefoon betekent ook nieuwe navigatiesoftware. Deed ik het jaren na volle tevredenheid met TomTom, voor Android telefoons is dat helaas (nog) niet leverbaar. Tenzij je een splinternieuwe HTC Desire HD hebt; vorige week sloten HTC en TomTom een overeenkomst waardoor TomTom voor nieuwe HTC toestellen beschikbaar komt. Hét alternatief voor TomTom op Android is natuurlijk Google’s eigen navigatiesoftware gebaseerd op Google Maps. Dit alternatief heeft echter enkele nadelen. Het belangrijkste nadeel is dat je een dataverbinding nodig hebt waardoor je over de grens al snel voordeliger uit bent door even naar de dichtstbijzijnde Media Markt te navigeren en alsnog een Tommie aan te schaffen… Alternatieven zijn er genoeg: TeleNav, CoPilot, Sygic, Navigon, iGO My Way, NDrive, om er maar een paar te noemen. Sygic heb ik even geprobeerd, maar vond ik erg tegenvallen. Dit bleek ook wel uit een review die ik tegenkwam, weliswaar voor de iPhone, waarin Navigon, TomTom, iGO en Sygic met elkaar werden vergeleken. De winnaar in die test was Navigon, de verliezer Sygic.

UPDATE (17-11-2010): Sygic heeft recent Sygic Aura voor Android uitgebracht. Het hiervoor beschreven Sygic product was Mobile Maps. Met Aura lijkt Sygic weer mee te kunnen doen met de concurrentie. Voor Sygic Aura voor Android betaal je EUR 79,99 voor alle kaarten van de hele wereld. Daarmee is dit ook prijstechnisch een interessant alternatief.

Voor Navigon betaal je ongeveer hetzelfde als voor TomTom: EUR 89,95 voor de Europa versie. NDrive is op dit moment een interessante kandidaat: voor de Europa versie betaal je nu slechts EUR 19,90 en voor die prijs krijg je ook nog levenslang het recht op updates (het kaartmateriaal is van TeleAtlas Navteq). Te mooi om waar te zijn? Misschien. De reviews van NDrive zijn niet altijd overtuigend. Ook is de software in veel talen beschikbaar, maar niet in het Nederlands. Wil je NDrive een keer uitproberen: de software is gratis te downloaden in de Market en veel kaarten zijn 7 dagen gratis te gebruiken. Het kan nog goedkoper: NavDroyd is goedkope navigatiesoftware (EUR 4,99) waarbij gebruik wordt gemaakt van gratis kaarten van OpenStreetMap. Dit is een kaart van de hele wereld die door particulieren wordt onderhouden. Je kunt zelf een bijdrage leveren aan de kwaliteit van de kaart in jouw omgeving. Kijk zelf maar eens in je eigen buurt. Ik stond versteld van de nauwkeurigheid en volledigheid van de kaart! Het enige wat lijkt te ontbreken zijn huisnummers.

UPDATE (17-11-2010): de nauwkeurigheid van open source kaartmateriaal lijkt in Nederland dik in orde. Maar in andere landen kan dat heel erg tegenvallen. Voor je op vakantie gaat met een OpenStreetMap kaart, kun je dus het beste even kijken hoe volledig die is. Ik heb al bepaald dat ik er niet mee door Barcelona ga navigeren…!

Prijstechnisch is NavDroyd dus de winnaar. Kijk ook eens naar andere software van dezelfde maker: MapDroyd (een gratis kaartbrowser voor de OpenStreetMap kaarten) en TravelDroyd (een applicatie waarmee je goedkope travel guides kunt kopen voor veel steden in de wereld).

Geplaatst in Techniek | 2 reacties »

« Oudere artikelen